Image Credit & Copyright: Farmakopoulos Antonis

우주에서 캘리포니아가 무엇을 하고 있는 것일까? 우리 은하의 오리온 나선팔을 따라가면, 미국의 서부 해안의 캘리포니아를 닮은 이 우주 구름을 볼 수 있다. 우리의 태양도 우리 은하의 오리온 팔에 속해있으며, 이 캘리포니아 성운은 고작 약 1,500 광년 거리에 놓여있다. NGC 1499로도 알려진 이 대표적인 발광 성운은 약 100 광년 길이로 펼쳐져있다. 위의 사진에서 캘리포니아 성운은 수소 원자가 완전히 읽어버렸던 전자와 다시 결합하면서 내는 붉은 빛으로 가득차있으며, 강한 별빛으로 불려 나가며 이온화되어 있다. 강한 별빛으로 주변 성운을 이온화시키고 있는 이런 별들은 대부분 밝고, 뜨겁고, 푸르다. 페르세우스 Xi 별은 성운의 바로 오른쪽에 있다. 천체 사진가들의 대표적 타겟이 되는 캘리포니아 성운은 광시야 망원경으로 어두운 하늘에서 페르세우스자리 방향으로 플레이아데스에서 그리 멀지 않은 곳에서 찾을 수 있다.

Explanation: What’s California doing in space? Drifting through the Orion Arm of the spiral Milky Way Galaxy, this cosmic cloud by chance echoes the outline of California on the west coast of the United States. Our own Sun also lies within the Milky Way’s Orion Arm, only about 1,500 light-years from the California Nebula. Also known as NGC 1499, the classic emission nebula is around 100 light-years long. On the featured image, the most prominent glow of the California Nebula is the red light characteristic of hydrogen atoms recombining with long lost electrons, stripped away (ionized) by energetic starlight. The star most likely providing the energetic starlight that ionizes much of the nebular gas is the bright, hot, bluish Xi Persei just to the right of the nebula. A regular target for astrophotographers, the California Nebula can be spotted with a wide-field telescope under a dark sky toward the constellation of Perseus, not far from the Pleiades.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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