Processing & Copyright: Robert Gendler, Roberto Colombari
Image Data: Hubble Space Telescope, European Southern Observatory

우리 지구에서 가장 가까운 활동성 은하는 무엇일까? 그 답은 아마 고작 1,100만 광년 떨어진 켄타우루스 A일 것이다. NGC 5128로도 알려진 이 은하는 약 60,000 광년 너비로 펼쳐져있는 독특한 타원 은하이다. 서로 다른 평범한 은하 두 개가 충돌하면서 만들어진 켄타우루스 A는 어리고 푸른 성단, 분홍빛의 별 탄생 지역, 그리고 담은 두드러지는 어두운 먼지 띠의 모습이 이 세밀한 사진에 담겨있다. 이 알록달록한 은하의 초상은 크고 작은 우주와 지상 망원경의 영상 자료를 합성한 작품이다. 은하의 중심 근처에는 그 중심에 위치한 우리 태양의 약 백만배에 달하는 불랙홀에 의해 점차 빨려들어가고 있는 우주 잔해가 왼쪽까지 펼쳐져있다. 켄타우르스 A도 다른 활동성 은하들처럼, 이런 과정을 통해 라디오, X선, 그리고 감마선 에너지로 빛나고 있다.

Explanation: What’s the closest active galaxy to planet Earth? That would be Centaurus A, only 11 million light-years distant. Spanning over 60,000 light-years, the peculiar elliptical galaxy is also known as NGC 5128. Forged in a collision of two otherwise normal galaxies, Centaurus A’s fantastic jumble of young blue star clusters, pinkish star forming regions, and imposing dark dust lanes are seen here in remarkable detail. The colorful galaxy portrait is a composite of image data from space- and ground-based telescopes large and small. Near the galaxy’s center, left over cosmic debris is steadily being consumed by a central black hole with a billion times the mass of the Sun. As in other active galaxies, that process generates the radio, X-ray, and gamma-ray energy radiated by Centaurus A.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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