크리스마스 혜성의 꼬리(The Tail of a Christmas Comet)

크리스마스 혜성의 꼬리(The Tail of a Christmas Comet)

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Image Credit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST) and Lukas Demetz

12월 21일 나미비아의 어두운 하늘에서 망원경으로 촬영한 3도 너비의 이 사진 속에 혜성의 꼬리가 길게 흐르고 있다. 맨눈으로도 볼 수 있는 혜성 레너드 (C/2021 A1)는 바로 며칠 전 밝아지면서 올해 가장 밝은 혜성이 되었다. 쌍안경으로 보면 이 혜성을 뿌연 모습으로 더 쉽게 찾을 수 있고, 해가 진 뒤 서쪽 지평선 근처에서 볼 수 있다. 이 선명한 사진 속에서는 녹색 빛의 혜성 코마, 그리고 태양풍에서 나온 자기장과 혜성의 이온 꼬리가 상호작용하고 있는 모습을 확인할 수 있다. 12월 12일 지구에 가장 가까이 지나갔고 12월 18일에는 금성을 지나간 혜성 레너드는 현재 1월 3일 태양에 가장 가까이 접근하는 근일점을 향해 날아가고 있다. 12월 말 아름다운 저녁 하늘에 나타나고 있는 혜성 레너드는 2021년 크리스마스 혜성이 될 것이다.

Explanation: The tail of a comet streams across this three degree wide telescopic field of view captured under dark Namibian skies on December 21. In outburst only a few days ago and just reaching naked eye visibility Comet Leonard (C/2021 A1) is this year’s brightest comet. Binoculars will make the diffuse comet easier to spot though, close to the western horizon after sunset. Details revealed in the sharp image show the comet’s coma with a greenish tinge, and follow the interaction of the comet’s ion tail with magnetic fields in the solar wind. After passing closest to Earth on December 12 and Venus on December 18, Comet Leonard is heading toward perihelion, its closest approach to the Sun on January 3rd. Appearing in late December’s beautiful evening skies Comet Leonard has also become known as 2021’s Christmas Comet.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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