Image Credit & Copyright: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

허블 우주 망원경으로 찍은 이 선명한 우주 초상화에는 거대한 타원은하 M60과 나선은하 NGC 4647은 한 쌍의 거대한 커플의 모습을 하고 있다. 하지만 이들은 은하들이 한데 모이고 있는 처녀자리 은하단 주변 동쪽 지역에서 발견되었다. 약 5,400만 광년 거리를 두고, 밝은 M60의 달걀을 닮은 더 단순한 모습은 더 나이 든 별들이 무작위로 맴돌면서 만들어진 반면, NGC 4647의 어리고 푸른 별, 가스 그리고 먼지들은 둥글게 꼬여있는 나선 팔 가닥을 따라 원반 위를 맴돌고 있다. 나선은하 NGC 4647 까지 거리는 약 6,300만 광년 정도로 M60에 비해 훨씬 더 먼 거리로 측정된다Arp 116으로도 알려진, 이 한 쌍의 은하는 서로 강력한 중력적 충돌을 앞두고 있다. M60 (또는 NGC 4649)는 약 120,000 광년 너비의 크기를 갖고 있다. 더 작은 NGC 4647은 약 90,000 광년 크기이며, 이는 우리은하 정도 크기이다.

Explanation: Giant elliptical galaxy M60 and spiral galaxy NGC 4647 do look like an odd couple in this sharp cosmic portrait from the Hubble Space Telescope. But they are found in a region of space where galaxies tend to gather, on the eastern side of the nearby Virgo Galaxy Cluster. About 54 million light-years distant, bright M60’s simpler egg-like shape is created by its randomly swarming older stars, while NGC 4647’s young blue stars, gas and dust are organized into winding arms rotating in a flattened disk. Spiral NGC 4647 is estimated to be more distant than M60, some 63 million light-years away. Also known as Arp 116, the pair of galaxies may be on the verge of a significant gravitational encounter, though. M60 (aka NGC 4649) is about 120,000 light-years across. The smaller NGC 4647 spans around 90,000 light-years, about the size of our own Milky Way.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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