타이탄: 토성을 가린 위성(Titan: Moon over Saturn)

타이탄: 토성을 가린 위성(Titan: Moon over Saturn)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechSpace Science Institute

지구의 달처럼, 토성의 가장 큰 위성 타이탄은 조석 고정되어 동주기 자전을 하고 있다. 이 모자이크 사진은 2012년 5월 카시니 탐사선을 통해 촬영한 것으로, 토성을 항상 등지고 있어서 거대한 고리를 갖고 있는 가스 행성에서 볼 수 없는 뒷면을 보여준다. 태양계에서 유일하게 짙은 대기권을 갖고 있는 위성으로, 타이탄은 지구처럼 액체 비가 내리고 증발하는 순환 시스템이 존재하고 액체가 표면에 머무를 수 있는 유일한 곳이다. 5000km 크기의 위성을 카시니로 본 이 장면 속에서 토성 고리와 그 상층 구름 위로 타이탄의 높은 상층 대기권 안개의 모습이 보인다. 가운데 부근에는 상그릴-라라고 알려진 어두운 영역이 보인다. 카시니에 실려있던 하위헌스 탐사선은 가운데 왼쪽 아래 안착했고, 지구에서 가장 먼 곳에 착륙한 탐사선이 되었다.

Explanation: Like Earth’s moon, Saturn’s largest moon Titan is locked in synchronous rotation. This mosaic of images recorded by the Cassini spacecraft in May of 2012 shows its anti-Saturn side, the side always facing away from the ringed gas giant. The only moon in the solar system with a dense atmosphere, Titan is the only solar system world besides Earth known to have standing bodies of liquid on its surface and an earthlike cycle of liquid rain and evaporation. Its high altitude layer of atmospheric haze is evident in the Cassini view of the 5,000 kilometer diameter moon over Saturn’s rings and cloud tops. Near center is the dark dune-filled region known as Shangri-La. The Cassini-delivered Huygens probe rests below and left of center, after the most distant landing for a spacecraft from Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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