타이탄: 토성 위의 달 (Titan: Moon over Saturn)

타이탄: 토성 위의 달 (Titan: Moon over Saturn)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechSpace Science Institute

마치 지구의 달처럼, 토성의 가장 큰 위성 타이탄은 동주기 자전을 하고 있다. 2012년 5월 카시니 탐사선이 토성을 등지고서 기록한 이 모자이크 사진은 고리를 갖고 있는 거대한 가스 행성에서 봤을 때 항상 정면을 바라보고 있는 위성의 모습을 보여주고 있다. 태양계에서 유일하게 짙은 대기를 갖고 있는 위성인 타이탄은 지구 너머 그 표면에 액체가 흐르며 지구에서처럼 액체 비가 내리고 증발하는 순환계가 있는 유일한 태양계 세계다. 카시니가 토성의 고리 위에서 이 5,000 km 짜리 위성을 바라본 모습 속에서 대기 안개층이 아주 높이까지 뻗어있는 것을 명확하게 확인할 수 있다. 사진의 가운데 부근에 어두운 색깔을 갖고 있는 지역은 상리-라로 알려져있다. 카시니에 실려간 하위헌스 탐사선은 가운데 왼쪽과 아래 부분으로 내려가 지구에서 보낸 탐사선 중에서 가장 먼 곳에 착륙했다.

Explanation: Like Earth’s moon, Saturn’s largest moon Titan is locked in synchronous rotation. This mosiac of images recorded by the Cassini spacecraft in May of 2012 show’s its anti-Saturn side, the side always facing away from the ringed gas giant. The only moon in the solar system with a dense atmosphere, Titan is the only solar system world besides Earth known to have standing bodies of liquid on its surface and an earthlike cycle of liquid rain and evaporation. Its high altitude layer of atmospheric haze is evident in the Cassini view of the 5,000 kilometer diameter moon over Saturn’s rings and cloud tops. Near center is the dark dune-filled region known as Shangri-La. The Cassini-delivered Huygens probe rests below and left of center, after the most distant landing for a spacecraft from Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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