태양으로 접근하는 맥홀츠 혜성 (Comet Machholz Approaches the Sun)

태양으로 접근하는 맥홀츠 혜성 (Comet Machholz Approaches the Sun)

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Image Credit: NASASOHOLASCOBarbara Thompson (NASA’s GSFC)

왜 맥홀츠 혜성은 탄소를 포함하고 있는 화학 성분이 줄어들었을까? 혜성 96P/맥홀츠는 매 5년 마다 원래 다른 단주기 혜성보다 더 가까이 태양으로 다가가는 — 수성의 절반 수준 — 운명이었다. 이 독특한 혜성을 더 잘 이해하기 위해서 NASA의 태양 관측용 SOHO 탐사선은 10월 동안 태양으로 접근하는 혜성의 모습을 쭉 지켜봤다. 위의 사진은 태양을 지나가면서 긴 꼬리를 그리는 모습을 보여준다. 태양의 밝은 표면은 어두운 가림막으로 가려져 있고, 그 너머로 멀리까지 뻗은 태양의 코로나를 볼 수 있다. 주변의 별들은 배경에 찍혀있다. 맥홀츠 혜성이 탄소를 잃게 된 원인 중 하나로 태양에 너무 가까이 접근하기 때문이라는 가설이 있고, 또 다른 가설로는 아마도 다른 항성계에서 날아온 아주 멀리서 온 혜성이기 때문에 그 혜성의 구성 성분이 다르다는 주장도 있다.

Explanation: Why is Comet Maccholz so depleted of carbon-containing chemicals? Comet 96P/Machholz‘s original fame derives from its getting closer to the Sun than any other short period comet — half as close as Mercury — and doing so every five years. To better understand this unusual comet, NASA’s Sun-monitoring SOHO spacecraft tracked the comet during its latest approach to the Sun in October. The featured image composite shows the tail-enhanced comet swooping past the Sun. The Sun’s bright surface is hidden from view behind a dark occulter, although parts of the Sun’s extended corona are visible. Neighboring stars dot the background. One hypothesis holds that these close solar approaches somehow cause Comet Machholz to shed its carbon, while another hypothesis posits that the comet formed with this composition far away — possibly even in another star system.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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