Image Credit: Cassini Imaging Team, SWRI, JPL, ESA, NASA

1997년 발사된 NASA의 로봇 탐사선 카시니는 2002년이 되어서야 거대한 가스 행성 토성과 수많은 고리 그리고 위성들을 분해해서 볼 수 있을 정도로 접근했다. 그 때 당시, 카시니는 몇가지 공학적 테스트를 위해 사진을 몇장 찍었다. 그 사진에 색을 입혀 완성한 것이 바로 위의 사진이다. 토성의 고리와 위를 향하고 있는 토성의 모습이 사진 아래에 자리하고 있으며, 가장 큰 토성의 위성 타이탄은 사진의 위에 작은 얼룩처럼 보인다. 2004년 토성에 도착하면서 카시니 궤도선은 토성 주변을 맴돌면서 토성 주변 세계를 연구하기 시작했다. 2005년 카시니는 허위헌스 탐사선을 타이탄 위로 보내 전례없는 착륙을 시도했고, 아주 정밀한 사진들을 전송했다. 이제 이 임무가 끝나가면서, 카시니는 2016년 이 거대한 가스 행성의 가장 안쪽 고리를 향해 뛰어들면서 대장정의 막을 내리게 된다.

Explanation: Cassini, a robot spacecraft launched in 1997 by NASA, became close enough in 2002 to resolve many rings and moons of its destination planet: Saturn. At that time, Cassini snapped several images during an engineering test. Several of those images were combined into the contrast-enhanced color composite featured here. Saturn’s rings and cloud-tops are visible toward the image bottom, while Titan, its largest moon, is visible as the speck toward the top. When arriving at Saturn in July 2004, the Cassini orbiter began to circle and study the Saturnian system. A highlight was when Cassini launched the Huygens probe that made an unprecedented landing on Titan in 2005, sending back detailed pictures. Now nearing the end of its mission, Cassini is scheduled to embark on a Grand Finale phase in late 2016 where it will repeatedly dive between the giant planet and its innermost rings.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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