토성의 고리면을 가로지르는 카시니 탐사선 (Cassini Spacecraft Crosses Saturn’s Ring Plane)

토성의 고리면을 가로지르는 카시니 탐사선 (Cassini Spacecraft Crosses Saturn’s Ring Plane)

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Image Credit: NASAESAJPLISSCassini Imaging TeamProcessing: Fernando Garcia Navarro

이게 토성이라면, 고리는 어디로 갓을까? 1612년 토성의 “부속기관”이 사라졌지만 갈릴레오는 그 이유를 이해하지 못했다. 그 세기가 지나고 나서야 그것은 토성의 독특한 돌출부가 사실은 고리였고 지구가 그 고리면을 지나갈 때 옆에서 바라본 얇은 고리가 사라지는 것처럼 보였다는 것을 알게 되었다. 토성의 고리는 비율로 따지면 면도날보다 몇 배나 더 많이 얇은 면이기 때문이다. 현대에 와서 로봇 카시니 탐사선이 토성 주변을 맴돌면서 2004년부터 2017년 사이에 토성 주변에서의 미션을 수행하면서 자주 토성의 고리면을 가로질러 지나갔다. 스페인의 아마추어 천문학자 페르난도 가르시아 나바로는 2005년 2월 고리면을 지나가는 동안 촬영하여 온라인에 공개된 카시니의 관측 영상에 흥미를 가졌다. 위에 담긴 사진은 디지털로 조정하여 색을 입힌 환상적인 결과물이다. 토성의 얇은 고리면은 푸르게 보이고, 토성의 상층 대기의 띠와 구름은 금색으로 나타나있다. 토성 고리의 세밀한 모습은 2005년 촬영되었던 사진 위쪽에 가로질러 드리운 높은 어두운 그림자를 통해 볼 수 있다. 위성 디오네와 엔셀라두스는 고리 속에 튀어나온 모습으로 보인다.

Explanation: If this is Saturn, where are the rings? When Saturn’s “appendages” disappeared in 1612, Galileo did not understand why. Later that century, it became understood that Saturn‘s unusual protrusions were rings and that when the Earth crosses the ring plane, the edge-on rings will appear to disappear. This is because Saturn’s rings are confined to a plane many times thinner, in proportion, than a razor blade. In modern times, the robot Cassini spacecraft orbiting Saturn frequently crossed Saturn’s ring plane during its mission to Saturn, from 2004 to 2017. A series of plane crossing images from 2005 February was dug out of the vast online Cassini raw image archive by interested Spanish amateur Fernando Garcia Navarro. Pictured here, digitally cropped and set in representative colors, is the striking result. Saturn’s thin ring plane appears in blue, bands and clouds in Saturn’s upper atmosphere appear in gold. Details of Saturn’s rings can be seen in the high dark shadows across the top of this image, taken back in 2005. The moons Dione and Enceladus appear as bumps in the rings.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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