토성의 고리와 계절(Rings and Seasons of Saturn)

토성의 고리와 계절(Rings and Seasons of Saturn)

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Image Credit & CopyrightDamian Peach/SEN

토성에서 고리는 계절을 이야기해준다. 지구는 수요일에 기울어진 지구의 적도가 곧바로 태양을 향하는 추분을 맞이했다. 토성의 거대한 고리가 행성의 적도를 따라 궤도를 돌고 있기 때문에 이 고리들은 토성의 자전축이 태양을 향하고 있을 때 태양 쪽 방향에서 가장 아름답게 보인다. 반대로 토성의 자전축이 반대 쪽을 향하면서 분점을 맞이하면 옆에서 바라본 모습의 고리를 볼 수 있고 태양과 지구에서는 고리를 보기 어렵다. 위 사진은 2004년에서 2015년 사이에 거대 가스 행성의 남반구에 여름이 왔을 때부터 북반구에 여름이 올 때까지 토성의 모습을 보여주고 있다. 토성은 지난 달 행성 지구에 가까이 다가왔고 이번 달에도 고리를 갖고 있는 거대 행성을 밤하늘에서 밝은 모습으로 볼 수 있다.

Explanation: On Saturn, the rings tell you the season. On Earth, Wednesday marks an equinox, the time when the Earth’s equator tilts directly toward the Sun. Since Saturn’s grand rings orbit along the planet’s equator, these rings appear most prominent — from the direction of the Sun — when the spin axis of Saturn points toward the Sun. Conversely, when Saturn‘s spin axis points to the side, an equinox occurs and the edge-on rings are hard to see from not only the Sun — but Earth. In the featured montage, images of Saturn between the years of 2004 and 2015 have been superposed to show the giant planet passing from southern summer toward northern summer. Saturn was as close as it can get to planet Earth last month, and this month the ringed giant is still bright and visible throughout much of the night.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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