토성의 고리 속과 그 너머(In, Through, and Beyond Saturn’s Rings)

토성의 고리 속과 그 너머(In, Through, and Beyond Saturn’s Rings)

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Image Credit: Cassini Imaging TeamISSJPLESANASA

위 사진에서 위성 네 개를 볼 수 있다 — 모두 찾을 수 있겠는가? 우선 — 그리고 배경에 가장 멀리 있는 건 — 토성의 가장 큰 위성이자 태양계에 있는 가장 큰 위성 중 하나인 타이탄이다. 항상 구름이 끼어있는 이 세계의 꼭대기에 보이는 어두운 형체는 북극 후드다. 그 다음 가장 뚜렷한 위성은 밝은 디오네로 배경에 크레이터와 긴 얼음 절벽을 갖고 있다. 왼쪽으로 넘어오면 어두운 엥케 간극이 있는 토성의 A 고리를 포함한 토성의 넓은 고리를 볼 수 있다. 오른쪽 멀리에는 고리 바깥에서 토성의 F 고리의 형체를 유지시켜주는 양치기 역할을 하고 있는 겨우 80km 크기의 판도라다. 네 번째 위성은? 토성의 고리 안쪽 엥케 간극을 유심히 들여다보면 찾을 수 있는 작은 얼룩이 바로 이다. 35km 크기의 토성의 가장 작은 위성 중 하나지만, 은 고리 물질이 없는 엥케 간극이 유지될 수 있도록 할 만큼 충분히 무겁다. 2017년 연료가 다 떨어지면서 10여년에 걸친 탐사와 발견 이후 카시니 탐사선은 토성의 대기로 진입하면서 전부 녹아버렸다.

Explanation: Four moons are visible on the featured image — can you find them all? First — and farthest in the background — is Titan, the largest moon of Saturn and one of the larger moons in the Solar System. The dark feature across the top of this perpetually cloudy world is the north polar hood. The next most obvious moon is bright Dione, visible in the foreground, complete with craters and long ice cliffs. Jutting in from the left are several of Saturn’s expansive rings, including Saturn’s A ring featuring the dark Encke Gap. On the far right, just outside the rings, is Pandora, a moon only 80-kilometers across that helps shepherd Saturn’s F ring. The fourth moon? If you look closely inside Saturn’s rings, in the Encke Gap, you will find a speck that is actually Pan. Although one of Saturn’s smallest moons at 35-kilometers across, Pan is massive enough to help keep the Encke gap relatively free of ring particles. After more than a decade of exploration and discovery, the Cassini spacecraft ran low on fuel in 2017 and was directed to enter Saturn’s atmosphere, where it surely melted.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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