토성의 이아페투스: 페인트 칠을 당한 위성 (Saturn’s Iapetus: Painted Moon)

토성의 이아페투스: 페인트 칠을 당한 위성 (Saturn’s Iapetus: Painted Moon)

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Image Credit: NASAESAJPLSSICassini Imaging Team

토성의 위성 이아페투스에게 무슨 일이 벌어진 것일까? 이 이상한 세계의 광활한 영역은 처럼 검지만, 다른 지역들은 얼음처럼 밝다. 어두운 물질의 구성 성분은 아직 밝혀지지 않았지만, 적외선 스펙트럼을 통해 아마도 이 어두운 지역은 탄소로 구성되었을 것으로 추정된다. 한편 이아페투스는 독특한 적도의 산맥을 갖고 있어서 전체적으로 그 모습은 마치 월넛처럼 보인다. 이 페인트칠을 당한 것처럼 보이는 위성을 잘 이해하기 위해 NASA는 2007년 카시나 로봇 탐사선을 직접 토성 곁에서 2천 km 안까지 접근하도록 보냈다. 위 사진은 약 75,000 Km 거리에서 찍은 것으로 카시니의 궤적은 이아페투스의 한쪽 반구의 모습을 쭉 바라보도록 지나갔다. 남쪽에 아주 거대한 크기 450 km 짜리 크레이터를 볼 수 있으며 더 오래된 조금 더 작은 크레이터와 겹쳐져 있는 모습이다. 어두운 물질은 이아페투스의 동쪽 끝 지역을 거의 다 덮고 있으며, 어두운 크레이터들과 높은 고지대들이 이어져있다. 세밀한 분석을 통해 이 어둡게 뒤덮인 지역들은 대부분 이 위성의 적도를 따라 이어져 있으며 수 m 보다 얇은 두께로 덮여 있다는 것을 알게 되었다. 가장 유력한 가설에 따르면 이 어두운 물질들 대부분은 상대적으로 따뜻하지만 지저분한 얼음이 승화하면서 남긴 먼지로 생각된다. 초기에 어두운 물질들은 다른 위성들에서 날아온 운석과 같은 잔해들에 의해 아주 효과적으로 뒤덮였을 것이다.

Explanation: What has happened to Saturn’s moon Iapetus? Vast sections of this strange world are dark as coal, while others are as bright as ice. The composition of the dark material is unknown, but infrared spectra indicate that it possibly contains some dark form of carbon. Iapetus also has an unusual equatorial ridge that makes it appear like a walnut. To help better understand this seemingly painted moon, NASA directed the robotic Cassini spacecraft orbiting Saturn to swoop within 2,000 kilometers in 2007. Pictured here, from about 75,000 kilometers out, Cassini’s trajectory allowed unprecedented imaging of the hemisphere of Iapetus that is always trailing. A huge impact crater seen in the south spans a tremendous 450 kilometers and appears superposed on an older crater of similar size. The dark material is seen increasingly coating the easternmost part of Iapetus, darkening craters and highlands alike. Close inspection indicates that the dark coating typically faces the moon’s equator and is less than a meter thick. A leading hypothesis is that the dark material is mostly dirt leftover when relatively warm but dirty ice sublimates. An initial coating of dark material may have been effectively painted on by the accretion of meteor-liberated debris from other moons.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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