토성의 춤추는 오로라(The Dancing Auroras of Saturn)

토성의 춤추는 오로라(The Dancing Auroras of Saturn)

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Image Credit: NASACassiniVIMS Team, U. ArizonaU. LeicesterJPLASI

토성의 오로라는 어떻게 형성될까? 그 답을 찾기 위해 과학자들은 다른 목적으로 토성을 찍은 카시니 탐사선의 적외선 사진 수백장을 통해서 오로라의 변화가 어떻게 벌어지는지를 보기 위해 영상을 만들었다. 일부 영상은 분명하게 토성의 오로라가 태양의 방향과 함께 변화할 뿐 아니라, 행성의 자전과 함께 변화하는 것을 보여준다. 게다가 일부 오로라 변화는 토성의 위성에 의해 벌어지는 토성 자기권의 진동과 연관된 것으로 보인다. 2007년 촬영한 색을 입힌 위 사진은 적외선 빛을 내는 토성의 세 띠를 보여준다. 고리가 반사하는 빛은 상대적으로 푸른 태양 빛이지만, 행성 자체는 상대적으로 에너지가 낮은 붉은 빛으로 빛난다. 남쪽 오로라의 띠는 가시광 영역에서 녹색으로 볼 수 있다. 최근 오로라가 토성의 상층 대기를 뜨겁게 만드는 것으로 확인되었다. 토성의 오로라를 이해하는 것은 지구 오로라를 더 잘 이해할 수 있는 길이다.

Explanation: What drives auroras on Saturn? To help find out, scientists have sorted through hundreds of infrared images of Saturn taken by the Cassini spacecraft for other purposes, trying to find enough aurora images to correlate changes and make movies. Once made, some movies clearly show that Saturnian auroras can change not only with the angle of the Sun, but also as the planet rotates. Furthermore, some auroral changes appear related to waves in Saturn’s magnetosphere likely caused by Saturn’s moons. Pictured here, a false-colored image taken in 2007 shows Saturn in three bands of infrared light. The rings reflect relatively blue sunlight, while the planet itself glows in comparatively low energy red. A band of southern aurora in visible in green. In has recently been found that auroras heat Saturn’s upper atmosphere. Understanding Saturn’s auroras is a path toward a better understanding of Earth’s auroras.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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