Illustration Credit: NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope, Robert Hurt (Spitzer, Caltech)

아주 차가운 왜성 TRAPPIST-1 주변을 돌고있는 일곱 행성은 고작 40 광년 거리에 떨어져있다. 2015년 5월에 천문학자들이 행성과 행성체 식현상을 관측하는 작은 망원경 (TRAPPIST)를 활용해 TRAPPIST-1 항성계에서 세 개의 행성을 발견했다. 발표한 직후, 스피처 우주 망원경과 ESO의 지상 망원경이 추가로 더 발견하면서 알려진 행성이 총 일곱 개가 되었다. TRAPPIST-1의 행성들은 마치 지구처럼 작은 바위 행성으로, 낱개의 별 주변을 맴도는 생명체가 살 수 있는 환경을 갖춘 행성 중 가장 큰 크기를 갖고 있다. 그들은 굉장히 작고 흐린 별 주변을 가까이 돌면서 표면의 온도가 생명체의 필수 요소인 액체 물이 존재할 만큼 적당하기 때문이다. 지구에서 놀랍도록 가깝다는 점은 이 행성이 머지 않은 미래 천문학자들이 생명 거주 가능한 행성으로 탐사할 수 있는 후보로 염두하게 한다. 모든 일곱 개의 행성은 가상의 아주 강력한 망원경으로 지구에서 바라본 듯한 모습으로 이 예술적인 그림에 묘사되어 있다. 행성의 크기는 스피처 망원경에서 관측한 것을 기준으로 그렸다. 행성의 안쪽은 그들의 어둡고 붉은 거의 목성 정도 만한 모항성을 가리고 있다.

Explanation: Seven worlds orbit the ultracool dwarf star TRAPPIST-1, a mere 40 light-years away. In May 2016 astronomers using the Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope (TRAPPIST) announced the discovery of three planets in the TRAPPIST-1 system. Just announced, additional confirmations and discoveries by the Spitzer Space Telescope and supporting ESO ground-based telescopes have increased the number of known planets to seven. The TRAPPIST-1 planets are likely all rocky and similar in size to Earth, the largest treasure trove of terrestrial planets ever detected around a single star. Because they orbit very close to their faint, tiny star they could also have regions where surface temperatures allow for the presence of liquid water, a key ingredient for life. Their tantalizing proximity to Earth makes them prime candidates for future telescopic explorations of the atmospheres of potentially habitable planets. All seven worlds appear in this artist’s illustration, an imagined view from a fictionally powerful telescope near planet Earth. Planet sizes and relative positions are drawn to scale for the Spitzer observations. The system’s inner planets are transiting their dim, red, nearly Jupiter-sized parent star.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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