팔로마 6: 구상 성단(Palomar 6: Globular Star Cluster)

팔로마 6: 구상 성단(Palomar 6: Globular Star Cluster)

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Image Credit: ESA/Hubble and NASA, R. Cohen

별로 이루어진 거대한 공은 어디에서 온걸까? 팔로마 6는 우리 은하에서 살아남은 200개의 구상 성단 중 하나다. 이 둥글게 모여있는 성단 속 별들은 우리 태양과 우리 은하 원반을 돌고 있는 별 대부분보다 더 나이가 많다. 팔로마 6 자체의 나이는 약 125억 년 정도로 이는 우주 전체의 나이에 거의 버금가는 수치다. 약 500,000개의 별을 품고 있는 팔로마 6는 25,000광년 거리에 덜어져있으며 우리 은하 중심에서 그리 멀지 않다. 이 거리면 허블 우주 망원경으로 찍은 이 선명한 사진이 약 15 광년 너비를 담은 셈이다. 허블이 찍은 사진을 포함한 많은 연구를 통한 가장 유력한 그 기원을 설명하는 가설에 따르면 팔로마 6는 대부분의 구상성단이 발견되는 먼 은하 헤일로가 아니라 우리 은하 중심을 둘러 싸고 있는 별들로 채워진 중앙의 팽대부에서 형성되었고 — 지금까지 살아남은 것으로 보인다.

Explanation: Where did this big ball of stars come from? Palomar 6 is one of about 200 globular clusters of stars that survive in our Milky Way Galaxy. These spherical star-balls are older than our Sun as well as older than most stars that orbit in our galaxy’s disk. Palomar 6 itself is estimated to be about 12.5 billion years old, so old that it is close to — and so constrains — the age of the entire universe. Containing about 500,000 stars, Palomar 6 lies about 25,000 light years away, but not very far from our galaxy’s center. At that distance, this sharp image from the Hubble Space Telescope spans about 15 light-years. After much study including images from Hubble, a leading origin hypothesis is that Palomar 6 was created — and survives today — in the central bulge of stars that surround the Milky Way’s center, not in the distant galactic halo where most other globular clusters are now found.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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