퍼시비어런스: 화성까지 7분(Perseverance: Seven Minutes to Mars)

퍼시비어런스: 화성까지 7분(Perseverance: Seven Minutes to Mars)

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Video Credit: NASAJPL

화성에 안전하게 착륙하는 것이 얼마나 어려울까? 아주 어렵기 때문에 성공보다 실패했던 적이 더 많다. 다음 착륙 시도는 이번 목요일에 있을 예정이다. 가장 큰 문제는 화성 대기가 너무 두꺼워서 — 탐사선을 녹여버린다는 점이다. 반면 화성 대기가 또 낙하산을 펴기 어려울 만큼 너무 옅어서 — 탐사선이 땅에 처박힌다는 점이다. 그래서 위 영상에 설명되어 있듯이 퍼시비어런스 착륙선은 아주 거대한 낙하산을 펼쳐서 소고를 최대한 늦추고 거기에서 끝나지 않고 로켓을 분사하며 최종적으로 모든 것이 제대로 이루어진다면 하늘을 떠다니는 스카이 크레인에서 아주 느리게 로프로 연결된 자동차 크기의 퍼시비어런스 로버를 화성 표면으로 내려보낸다. 미친 소리처럼 들리겠지만 이미 2012년 비슷한 방법으로 큐리오시티 로버가 화성에 도착했다. 대기에 진입하고 표면에 안착하기까지 약 7분이 걸리며 화성은 너무 멀어서 실시간으로 통신을 주고 받기 어렵기 때문에 모든 과정은 컴퓨터를 통해 자동으로 진행된다. 이 시간 동안 지구의 인류는 그저 착륙이 성공했다는 소식이 전해오기를 기다릴 뿐이다. 지난 주 중국의 티안웬-1 미션에 뒤이어 다음 날 UAE의 희망 탐사선이 성공적으로 화성 궤도를 돌기 시작했고, 다음 몇 달 간 이어질 화성 탐사를 위해 로버를 착륙시킬 예정이다.

Explanation: How hard is it to land safely on Mars? So hard that many more attempts have failed than succeeded. The next attempt will be on Thursday. The main problem is that the Martian atmosphere is too thick to ignore — or it will melt your spacecraft. On the other hand, the atmosphere is too thin to rely on parachutes — or your spacecraft will crash land. Therefore, as outlined in the featured video, the Perseverance lander will lose much of its high speed by deploying a huge parachute, but then switch to rockets, and finally, assuming everything goes right, culminate with a hovering Sky Crane that will slowly lower the car-sized Perseverance rover to the surface with ropes. It may sound crazy, but the Curiosity rover was placed on Mars using a similar method in 2012. From atmospheric entry to surface touch-down takes about seven minutes, all coordinated by an onboard computer because Mars is too far away for rapid interactive communication. During this time, humans on Earth will simply wait to hear if the landing was successful. Last week, UAE‘s Hope spacecraft successfully began orbiting Mars, followed a day later by the ChineseTianwen-1 mission, which will likely schedule a landing of its own rover sometime in the next few months.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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