퍼시비어런스 360: 화성의 독특한 바위들과 생명체 탐색(Perseverance 360: Unusual Rocks and the...

퍼시비어런스 360: 화성의 독특한 바위들과 생명체 탐색(Perseverance 360: Unusual Rocks and the Search for Life on Mars)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechASUMSSS

화석일까? 새로운 퍼시비어런스 로버로 찍은 화성의 최근 사진을 살펴보는 건 최초로 섬뜩한 뼈를 수집하고 고대 식물의 흔적이 남은 바위를 찾고, 또 한 때 화성에 생명이 존재했던 적이 있다는 증거를 찾는 사람이 되기 위해서 보물을 찾는 느낌이 든다. 하지만 안타깝게도 대부분의 외계생물학자들은 뼈를 찾는 것이 아니라 그에 못지 않게 흥미로운 고대 단세포 미생물의 생화학적 흔적을 퍼시비어런스의 화학 분석을 통해서 찾아낼지 모른다. 그 중요한 이유는 다세포 생명체는 화성의 현재에 비해서 더 많은 산소를 진화를 위해 필요로 하기 때문이다. 물론 아무도 확신할 수 없다. 그래서 자유롭게 퍼시비어런스의 사진을 디지털로 쭉 쭉 늘려서 살펴보자. 이 사진은 퍼시비어런스의 착륙지 예제로 크레이터 주변을 에워싼 바위와 산맥을 담고 있는 360도 파노라마 사진이다. NASA의 과학자들도 퍼시비어런스의 사진을 연구하고 있지만 만약 당신이 뭔가 이상한 걸 정말 발견한다면 대중 소셜 미디어에 꼭 올려주길 바란다. 정말로 정말로 흥미롭고, 과학적인 것을 발견해낸다면 당신의 이야기를 NASA가 들으러 올 것이니까.

Explanation: Is that a fossil?  Looking through recent images of Mars taken by the new Perseverance rover may seem a bit like treasure hunting, with the possibility of fame coming to the first person to correctly identify a petrified bone, a rock imprinted by an ancient plant, or any clear indication that life once existed on Mars.  Unfortunately, even though it is possible that something as spectacular as a skeleton could be identified, most exobiologists think it much more likely that biochemical remnants of ancient single-celled microbes could be found with Perseverance’s chemical analyzers.  A key reason is that multicellular organisms may take a greater amount of oxygen to evolve than has ever been present on Mars. That said, nobody’s sure, so please feel free to digitally magnify any Perseverance image that interests you — including the featured 360-degree zoomable image of the rocks and ridges surrounding Perseverance’s landing location in Jezero Crater. And even though NASA-affiliated scientists are themselves studying Perseverance’s images, if you see anything really unusual, please post it to popular social media. If your sighting turns out to be particularly intriguing, scientifically, it is likely that NASA will hear about it.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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