llpegspiral_hubble_960Image Credit: ESA, Hubble, R. Sahai (JPL), NASA

대체 무엇이 사진 왼쪽에 보이는 이상한 나선 구조를 만들었을까? 아무도 확실히는 모르지만, 이 구조는 쌍성이루고 있는 별들이 행성상 성운 단계로 접어들 때, 외곽의 대기를 방출하는 것과 관련되어 보인다. 이 거대한 나선은 약 3 광년 너비로 펼쳐져 있으며, 완벽히 다섯바퀴 휘감겨 있다. 나선 가스가 팽창하는 비율은, 매 800년 마다 새로운 층을 만드는 정도로, 두 별이 서로의 주변을 맴도는 주기와 잘 들어맞는다. 이 쌍성계는 AFGL 3068 혹은 페가수스 LL별으로 잘 알려져있다. 이 독특한 구조 자체는 IRAS 23166+1655라고 명명되었다. 위의 사진은 허블 우주 망원경으로 근-적외선 빛을 관측한 것이다. 어떻게 나선이 빛을 내는지는 아직 수수께끼로 남아있으며, 가장 유력한 이론에 따르면 이는 근처의 별 빛을 반사한 것으로 생각된다.

Explanation: What created the strange spiral structure on the left? No one is sure, although it is likely related to a star in a binary star system entering the planetary nebula phase, when its outer atmosphere is ejected. The huge spiral spans about a third of a light year across and, winding four or five complete turns, has a regularity that is without precedent. Given the expansion rate of the spiral gas, a new layer must appear about every 800 years, a close match to the time it takes for the two stars to orbit each other. The star system that created it is most commonly known as LL Pegasi, but also AFGL 3068. The unusual structure itself has been cataloged as IRAS 23166+1655. The featured image was taken in near-infrared light by the Hubble Space Telescope. Why the spiral glows is itself a mystery, with a leading hypothesis being illumination by light reflected from nearby stars.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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