Image Credit: NASA, DOE, International Fermi LAT Collaboration

만약 가시광에 비해 수억배 혹은 그 이상 더 강한 광자인 감마선으로 달을 본다면 우리 태양보다 더 밝을 것이다! 이 아주 선명한 사진 속에 담긴 달의 모습은 페르미 감마선 우주 망원경의 광시야 망원경 (LAT) 장비가 운용된 첫 7년 (2008-2015) 간 촬영한 모습이다. 페르미를 통해 본 감마선 영상에서는 달의 표면이 세세하게 분간되지는 않지만, 달의 크기와 위치는 색으로 표현된 지도를 통해 정확하게 알아볼 수 있다. 가장 밝은 픽셀은 감마선으로 본 달에서 가장 밝은 부분이다. 왜 달은 감마선에서 밝게 보일까? 우주선으로 알려진 태양계를 날아다니는 고에너지의 하전된 입자들은 계속해서 자기장이 없어 그것들을 차단하지 못하는 달 표면으로 쏟아지고 있으며, 아주 밝은 감마선 열을 방출하게 된다. 이 우주선들은 사방에서 쏟아지기 때문에, 감마선으로 본 달의 모습은 항상 보름달의 모습을 하게 된다. 달을 담은 첫 감마선 영상은 25년 전 콤프턴 감마선 관측소의 EGRET 장비를 통해 촬영한 적이 있다.

Explanation: If you could only see gamma-rays, photons with up to a billion or more times the energy of visible light, the Moon would be brighter than the Sun! That startling notion underlies this novel image of the Moon, based on data collected by the Fermi Gamma-ray Space Telescope’s Large Area Telescope (LAT) instrument during its first seven years of operation (2008-2015). Fermi’s gamma-ray vision doesn’t distinguish details on the lunar surface, but a gamma-ray glow consistent with the Moon’s size and position is clearly found at the center of the false color map. The brightest pixels correspond to the most significant detections of lunar gamma-rays. Why is the gamma-ray Moon so bright? High-energy charged particles streaming through the Solar System known as cosmic rays constantly bombard the lunar surface, unprotected by a magnetic field, generating the gamma-ray glow. Because the cosmic rays come from all sides, the gamma-ray Moon is always full and does not go through phases. The first gamma-ray image of the Moon was captured by the EGRET instrument onboard the Compton Gamma-ray Observatory, launched 25 years ago.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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