Image Credit & Copyright: Lynn Hilborn

밤하늘의 영웅 페르세우스 자리 방향에 약 6도 정도의 하늘이 먼지, 가스, 그리고 별로 뒤덮여있다. 이 환상적인 풍경의 왼쪽 위에는 아주 인상적인 성단 IC 348과 그 근처의 날아다니는 유령 성운이 있다. 그 오른쪽에는 옆에서 열심히 별을 형성하고 있는 지역 NGC 1333이 약 850 광년 거리에 놓여있는 거대한 페르세우스 분자 구름의 외곽 어두운 먼지 가닥과 연결되어있다. 다른 먼지 성운들은 화면 속에 붉게 빛나는 어두운 수소 가스를 따라 여기저기 흩어져있다. 사실, 이 우주 먼지들은 새롭게 태어나는 어린 별들의 빛에 묻혀 숨겨져있기 때문에 광학 망원경으로는 잘 보이지 않는다. 자신의 중력으로 뭉치면서, 먼지로 자욱했던 분자 구름이 아주 밀도가 높은 핵으로 수축하면서 새로운 별이 형성되기 시작한다. 분자 구름까지 측정된 거리를 고려하면, 이 화면 속 장면은 거의 90 광년 정도의 영역을 담고 있는 셈이다.

Explanation: This cosmic expanse of dust, gas, and stars covers some 6 degrees on the sky in the heroic constellation Perseus. At upper left in the gorgeous skyscape is the intriguing young star cluster IC 348 and neighboring Flying Ghost Nebula. At right, another active star forming region NGC 1333 is connected by dark and dusty tendrils on the outskirts of the giant Perseus Molecular Cloud, about 850 light-years away. Other dusty nebulae are scattered around the field of view, along with the faint reddish glow of hydrogen gas. In fact, the cosmic dust tends to hide the newly formed stars and young stellar objects or protostars from prying optical telescopes. Collapsing due to self-gravity, the protostars form from the dense cores embedded in the dusty molecular cloud. At the molecular cloud’s estimated distance, this field of view would span almost 90 light-years.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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