Image Credit & Copyright: Roberto Colombari

펠리칸 성운은 천천히 그 모습을 바꾸고 있다. 공식적으로는 IC 5070라 불리는 이 성운은 어두운 먼지로 가득한 분자 구름에 의해 거대한 북 아메리카 성운과 구분되어 있다. 하지만 이 펠리칸은 새로 태어나는 별들과 한창 진화 중인 가스 구름이 활발하게 뒤섞여 있어 아주 많은 것들을 연구할 수 있다. 위의 사진은 각각 , 수소, 그리고 산소 세가지 원소를 세가지 색깔로 나타내어 이 상호작용을 보다 더 잘 이해할 수 있게 표현한 것이다. 어리고 활발한 별에서 나오는 빛은 서서히 차가운 가스와 뜨거운 가스의 모습을 바꾸게 되고 사진 속에서 오른쪽에 밝게 주황빛으로 보이는 이온화 계면으로 알려진 둘 사이의 경계를 서서히 발전시키게 된다. 특히 밀도가 높은 차가운 먼지 가닥들도 남게 된다. 이 천체는 별과 가스의 균형잡힌 배치가 결국에 흐트러지고 전혀 다른 모습으로 바뀌면서 지금으로부터 수 백만년이 흐르고 나면 그 때는 펠리칸이란 별명으로 불리지 않을 것이다.

Explanation: The Pelican Nebula is slowly being transformed. IC 5070, the official designation, is divided from the larger North America Nebula by a molecular cloud filled with dark dust. The Pelican, however, receives much study because it is a particularly active mix of star formation and evolving gas clouds. The featured picture was produced in three specific colors — light emitted by sulfur, hydrogen, and oxygen — that can help us to better understand these interactions. The light from young energetic stars is slowly transforming the cold gas to hot gas, with the advancing boundary between the two, known as an ionization front, visible in bright orange on the right. Particularly dense tentacles of cold gas remain. Millions of years from now this nebula might no longer be known as the Pelican, as the balance and placement of stars and gas will surely leave something that appears completely different.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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