플레이아데스: 일곱 자매의 성단(Pleiades: The Seven Sisters Star Cluster)

플레이아데스: 일곱 자매의 성단(Pleiades: The Seven Sisters Star Cluster)

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Image Credit & Copyright: Raul Villaverde Fraile

플레이아데스 성단을 본 적 있는가? 그렇더라도 아마 이렇게까지 거대하고 선명한 모습은 본 적 없을 것이다. 하늘에서 가장 유명한 성단인 이 밝은 플레이아데스의 별들은 쌍안경 없이 도시 광공해 속에서도 맨눈으로 볼 수 있다. 하지만 어두운 곳에서 오랜 시간 노출을 주면 플레이아데스 성단을 감싸고 있는 먼지 구름의 모습이 더 선명해진다. 위 노출 사진은 하늘에서 보름 정도의 너비로 펼쳐져있다. 일곱 자매 또는 M45로 알려진 플레이아데스는 황소자리 방향으로 약 400 광년 거리에 떨어져있다. 현대적 요소가 가미된 전설에 따르면 이 밝은 별들 중 하나는 성단의 이름이 붙은 이후에 밝기가 어두워졌고 그래서 이제는 맨눈으로 이 자매 별들 중 여섯 개만 볼 수 있다고 한다. 하지만 사실 눈으로 볼 수 있는 플레이아데스의 별의 실제 개수는 주변의 하늘이 얼마나 어두운지 그리고 관측자의 시야가 얼마나 맑은지에 따라 일곱개보다 더 많거나 적을 수 있다. 

Explanation: Have you ever seen the Pleiades star cluster? Even if you have, you probably have never seen it as large and clear as this. Perhaps the most famous star cluster on the sky, the bright stars of the Pleiades can be seen without binoculars from even the depths of a light-polluted city. With a long exposure from a dark location, though, the dust cloud surrounding the Pleiades star cluster becomes very evident. The featured exposure covers a sky area several times the size of the full moon. Also known as the Seven Sisters and M45the Pleiades lies about 400 light years away toward the constellation of the Bull (Taurus). A common legend with a modern twist is that one of the brighter stars faded since the cluster was named, leaving only six of the sister stars visible to the unaided eye. The actual number of Pleiades stars visible, however, may be more or less than seven, depending on the darkness of the surrounding sky and the clarity of the observer’s eyesight.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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