Image Copyright: Simon Addis

하트 성운의 안에는 있는 것은 대체 무엇일까? 우선, IC 1805이라고 불리는 이 거대한 발광 성운은 전반적으로 사람의 심장을 닮았다. 이 성운은 주로 수소 원자로 이루어져있기 때문에 붉게 빛이 아주 선명하게 나오고 있다. 붉은 빛과 거대한 형체는 전부 성운의 중심 근처에 위치한 작은 별 뭉치에 의해 형성되었다. 하트 성운의 중심에 놓인 산개성단 멜로트 15에 속한 어린 별들은 강력한 항성풍과 빛으로 주변의 먼지 기둥을 조각하며 그림 같은 형체를 만들었다. 이 산개 성단은 우리 태양의 거의 50배나 무거운 밝은 별 몇 개와 많은 수의 우리 태양 정도되는 어두운 별들, 그리고 수백만년 전 폭발하면서 사라진 마이크로 퀘이사가 속해있다. 이 하트 성운은 카시오페이아 별자리 방향으로 약 7,500 광년 거리에 놓여있다. 오른쪽 위에는 바로 옆에 함께 위치한 물고기 머리 성운이 놓여있다.

Explanation: What’s that inside the Heart Nebula? First, the large emission nebula dubbed IC 1805 looks, in whole, like a human heart. The nebula glows brightly in red light emitted by its most prominent element: hydrogen. The red glow and the larger shape are all created by a small group of stars near the nebula’s center. In the center of the Heart Nebula are young stars from the open star cluster Melotte 15 that are eroding away several picturesque dust pillars with their energetic light and winds. The open cluster of stars contains a few bright stars nearly 50 times the mass of our Sun, many dim stars only a fraction of the mass of our Sun, and an absent microquasar that was expelled millions of years ago. The Heart Nebula is located about 7,500 light years away toward the constellation of Cassiopeia. At the top right is the companion Fishhead Nebula.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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