ngc2080_hubble_960Image Credit: Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESA, NASA

할로윈의 기원은 고대 천문학에 있다. 기원전 5세기, 할로윈은 (밤과 낮의 시간이 같은) 추분점과 (북반구에서 낮이 제일 짧고 밤이 제일 긴) 동지점의 가운데 날인 크로스-쿼터 데이를 기념하는 것이었다. 실제 크로스-쿼터 데이는 다음주에 찾아오지만, 현대의 달력에서 할로윈은 바로 내일이다. 또 다른 크로스-쿼터 데이는 그라운드호그 데이다. 현대에도 할로윈을 기념하는 것은 꾸준히 유지되고 있으며 그 역사적인 뿌리는 죽음의 공포를 날려보내기 위해 옷을 입는 것에 기원하고 있다. 아마도 이 오래된 기념일에 잘 어울리는 천체는 허블 우주 망원경으로 촬영한 유령 머리 성운일 것이다. 작품 속 유령을 닮은 NGC 2080은 사실 우리은하의 위성 은하인 대마젤란 은하에 위치한 별 탄생 지역이다. 이 화려한 칼라 사진에 담긴 유령 머리 성운은 약 50 광년의 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: Halloween’s origin is ancient and astronomical. Since the fifth century BC, Halloween has been celebrated as a cross-quarter day, a day halfway between an equinox (equal day / equal night) and a solstice (minimum day / maximum night in the northern hemisphere). With a modern calendar however, even though Halloween occurs tomorrow, the real cross-quarter day will occur next week. Another cross-quarter day is Groundhog Day. Halloween’s modern celebration retains historic roots in dressing to scare away the spirits of the dead. Perhaps a fitting tribute to this ancient holiday is this view of the Ghost Head Nebula taken with the Hubble Space Telescope. Similar to the icon of a fictional ghost, NGC 2080 is actually a star forming region in the Large Magellanic Cloud, a satellite galaxy of our own Milky Way Galaxy. The Ghost Head Nebula spans about 50 light-years and is shown in representative colors.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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