행성상 성운 Mz3: 개미 성운(Planetary Nebula Mz3: The Ant Nebula)

행성상 성운 Mz3: 개미 성운(Planetary Nebula Mz3: The Ant Nebula)

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Image Credit: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team, ESANASA

이 개미는 왜 이렇게 거대할까? 행성상 성운 Mz3는 확실히 둥근 태양과 비슷한 별이 변한 모습일 것이다. 그렇다면 왜 가스가 둥근 모양이 아니라 확연하게 다른 멀리 뻗어나가는 개미 모양의 성운이 되었을까? 몇 가지 증거에 따르면 초속 1000km의 빠른 속도로 가스가 수 광년 거리로 분출되면서 위 사진 속 성운의 가운데에 있는 별의 자기장이 이런 모습을 만들어낸 것으로 봉니다. 한 가지 가능성은 Mz3이 두 번째 더 어두운 별을 중심의 밝은 별 가까운 궤도에숨기고 있다는 것이다. 또 다른 유력한 가설에 따르면 중심의 별 자체가 자전하고 자기장이 가스의 통로 역할을 한 것일 수 있다. 중심 별이 우리 태양과 비슷해 보이기 때문에 천문학자들은 이 거대한 우주 개미의 역사를 이해해서 우리 태양과 지구의 미래도 더 잘 이해하게 되기를 바라고 있다.

Explanation: Why isn’t this ant a big sphere? Planetary nebula Mz3 is being cast off by a star similar to our Sun that is, surely, round. Why then would the gas that is streaming away create an ant-shaped nebula that is distinctly not round? Clues might include the high 1000-kilometer per second speed of the expelled gas, the light-year long length of the structure, and the magnetism of the star featured here at the nebula’s center. One possible answer is that Mz3 is hiding a second, dimmer star that orbits close in to the bright star. A competing hypothesis holds that the central star’s own spin and magnetic field are channeling the gas. Since the central star appears to be so similar to our own Sun, astronomers hope that increased understanding of the history of this giant space ant can provide useful insight into the likely future of our own Sun and Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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