waterlessearth_woodshole_960Illustration Credit & Copyright: Jack Cook, Adam Nieman, Woods Hole Oceanographic Institution, Howard Perlman, USGS

우리 지구는 얼마나 많은 물로 구성되어 있을까? 사실 아주 조금이다. 지구의 표면의 70퍼센트가 바닷물로 덮여있지만, 이 해양은 지구의 반지름에 비하면 아주 적다. 위의 그림은 지구 표면의 모든 들을 한데 모아 모양으로 뭉쳤을 때 어떤 일이 벌어지는 지를 보여주고 있다. 이 공의 반지름은 약 700km로, 지구의 달의 반지름의 절반보다 더 작지만, 거의 대부분 물 얼음으로 이루어진 또다른 태양계의 달, 토성의 위성 레아에 맞먹는 크기이다. 어떻게 지구에 이렇게 많은 물이 왔는지 그리고 어떻게 이렇게 깊은 지구 표면 아래에 물들이 상당량 갇혀있는지는 여전히 풀리지 않은 학계의 큰 수수께끼이다.

Explanation: How much of planet Earth is made of water? Very little, actually. Although oceans of water cover about 70 percent of Earth’s surface, these oceans are shallow compared to the Earth’s radius. The featured illustration shows what would happen if all of the water on or near the surface of the Earth were bunched up into a ball. The radius of this ball would be only about 700 kilometers, less than half the radius of the Earth’s Moon, but slightly larger than Saturn’s moon Rhea which, like many moons in our outer Solar System, is mostly water ice. How even this much water came to be on the Earth and whether any significant amount is trapped far beneath Earth‘s surface remain topics of research.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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