Image Credit: LIGO, Caltech, NSF

전하를 가속시키면 당신은 전자기 복사; 빛을 얻게 된다. 하지만 질량을 가속시키면 당신은 중력파 복사를 얻게 된다. 오래전부터 지금껏 빛은 볼 수 있었지만, 중력파 복사의 직접적인 관측은 확인하기 어려웠다. 중력파는 짓눌린 고무 공처럼 대칭적인 아주 작은 떨림을 빠르게 만들어낸다. 분리된 검출기는 모든 범프마다 중력파를 확인할 수 있다. 중력파 복사의 강력한 천문학적 에너지원은 지구의 반대쪽 끝에 위치한 검출기에서도 동시에 떨림을 일으킨다. 이 사진은 2km 길이의 검출기의 한 종류로, 미국 워싱턴주에 위치한 LIGO 핸포드 관측소이다. 루이지애나에 있는 비슷한 간섭계와 함께, 중력파 검출기는 계속해서 업그레이드되며 현재 더 민감한 검출 능력을 갖추고 있다.

Explanation: Accelerate a charge and you’ll get electromagnetic radiation: light. But accelerate any mass and you’ll get gravitational radiation. Light is seen all the time, but, so far, a confirmed direct detection of gravitational radiation has been elusive. When absorbed, gravitational waves create a tiny symmetric jiggle similar to squashing a rubber ball and letting go quickly. Separated detectors can be used to discern gravitational waves from everyday bumps. Powerful astronomical sources of gravitational radiation would coincidentally jiggle even detectors on opposite ends of the Earth. Pictured here are the two-kilometer-long arms of one such detector: the LIGO Hanford Observatory in Washington state, USA. Together with its sister interferometer in Louisiana, these gravitational wave detectors continue to be upgraded and are now more sensitive than ever.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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