Image Credit: Hubble Heritage Team (AURA/STScI /NASA)

왜 솜보레로 은하는 모자같이 생겼을까? 솜보레로의 중심에 별이 가득한 채로 크게 퍼져있는 독특한 중심부 위로 거의 옆에서 바라본 은하 원반에 나타난 어두운 먼지 띠 때문이다. 수억개의 오래된 별들의 빛이 중심부에서 퍼져있다. 위 사진 속 은하 중심를 자세히 보면 사실 빛나는 점들은 대부분 구상성단이다. M104의 환상적인 먼지 고리는 수많은 어리고 밝은 별을 품고 있으며, 천문학자들도 아직 완벽히 이해하지 못한 비밀을 품고 있다. 솜보레로의 가장 중심은 전자기파 스펙트럼 전역에 걸쳐 빛을 내고 있으며, 이 곳에는 거대한 블랙홀이 놓여있는 것으로 생각된다. 5천만 광년 거리에 놓인 솜보레로 은하는 처녀자리 방향에서 작은 망원경으로도 찾을 수 있다.

Explanation: Why does the Sombrero Galaxy look like a hat? Reasons include the Sombrero‘s unusually large and extended central bulge of stars, and dark prominent dust lanes that appear in a disk that we see nearly edge-on. Billions of old stars cause the diffuse glow of the extended central bulge. Close inspection of the bulge in the above photograph shows many points of light that are actually globular clusters. M104‘s spectacular dust rings harbor many younger and brighter stars, and show intricate details astronomers don’t yet fully understand. The very center of the Sombrero glows across the electromagnetic spectrum, and is thought to house a large black hole. Fifty million-year-old light from the Sombrero Galaxy can be seen with a small telescope towards the constellation of Virgo.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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