cartwheel_hubble_960Image Credit: ESA, NASA, Hubble

이 천체는 마치 수레바퀴처럼 보인다. 사실, 이 둥근 생김새와 중심에 있는 은하, 그리고 이들을 연결하고 있는 바퀴 살같은 구조 때문에 오른족의 은하는 수레바퀴 은하로 알려져있다. 하지만 또 다른 이들에게는 이 은하는 은하간의 상호작용을 마친 모습이기도 하다. 왼쪽에 있는 두 은하와 수레바퀴 은하는 조각가자리 방향으로 약 4억 광년 거리에 있는 은하단의 일부를 이루고 있다. 거대한 은하의 둥근 외곽은 약 100,000 광년 크기로 펼쳐져있으며 아주 밝게 빛나는 별들로 채워진 별 탄생 지역으로 이루어져있다. 사진에 담긴 수레바퀴의 고리 모양은 작은 은하가 더 큰 은하를 통과하면서 일으킨 중력적 요동의 결과로 만들어진 것으로 주변의 성간 먼지와 가스를 밀어내면서 별들의 탄생을 일으키며 호수의 표면을 가로질러 가는 물결과 같은 파장을 일으켰다.

Explanation: To some, it looks like the wheel of a cart. In fact, because of its outward oval appearance, the presence of a central galaxy, and their connection with what looks like the spokes of a wheel, the galaxy on the right is known as the Cartwheel Galaxy. To others, however, it looks like a complicated interaction between galaxies awaiting explanation. Along with the two galaxies on the left, the Cartwheel is part of a group of galaxies about 400 million light years away in the constellation Sculptor. The large galaxy’s rim spans over 100,000 light years and is composed of star forming regions filled with extremely bright and massive stars. Pictured, the Cartwheel’s ring-like shape is the result of gravitational disruption caused by a smaller galaxy passing through a large one, compressing the interstellar gas and dust and causing a star formation wave to move out like a ripple across the surface of a pond.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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