Image Credit: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessing & Copyright: Raul Villaverde

이 나선 은하에 무슨 일이 벌어진 것일까? 수백만 년 전, 사진 속 은하 중에서 위쪽에 있는 NGC 2936는 — 자전하며, 별이 태어나는 — 평범한 나선 은하였고 독자적인 삶을 살고 있었다. 하지만 그 곁으로 무거운 타원 은하 NGC 2937가 다가와 빠져들었다. 인상적인 모습 때문에 돌고래 은하라고 불리는 NGC 2936는 강한 중력적 상호작용에 의해 휘어지고 아래로 굽어있다. 돌고래의 코에서 오른쪽 위를 따라 어리고 푸른 별들이 폭발적으로 태어나며, 나선팔의 중심은 눈처럼 보인다. 둘이 함께 Arp 142로 불리는 두 은하를 보면 알을 지키고 있는 펭귄처럼 보이기도 한다. Arp 142의 모습을 아주 세밀하게 담고 있는 위의 보정된 사진 작년 허블 우주 망원경으로 촬영된 것이다. Arp 142는 물뱀 (히드라) 자리 방향으로 약 3억 광년 거리에 떨어져있다. 수억 년 안에 이 두은하는 하나의 거대한 은하로 합쳐지게 된다.

Explanation: What’s happening to this spiral galaxy? Just a few hundred million years ago, NGC 2936, the upper of the two large galaxies shown, was likely a normal spiral galaxy — spinning, creating stars — and minding its own business. But then it got too close to the massive elliptical galaxy NGC 2937 below and took a dive. Dubbed the Porpoise Galaxy for its iconic shape, NGC 2936 is not only being deflected but also being distorted by the close gravitational interaction. A burst of young blue stars forms the nose of the porpoise toward the right of the upper galaxy, while the center of the spiral appears as an eye. Alternatively, the galaxy pair, together known as Arp 142, look to some like a penguin protecting an egg. Either way, intricate dark dust lanes and bright blue star streams trail the troubled galaxy to the lower right. The featured re-processed image showing Arp 142 in unprecedented detail was taken by the Hubble Space Telescope last year. Arp 142 lies about 300 million light years away toward the constellation, coincidently, of the Water Snake (Hydra). In a billion years or so the two galaxies will likely merge into one larger galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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