Image Credit: HST, ESA, NASA

“천칭자리와 뱀자리 사이에서 아름다운 성운이 발견되었다…” 각종 성운과 성단이 담긴 18세기 천문학자 샤를 메시에의 유명한 목록에 5번째로 이름을 올린 천체에 대한 묘사는 이렇게 시작한다. 메시에가 바라본 이 천체는 별이 없는 둥글게 퍼진 모습이었지만, 이제 이 메시에 5 (M5)는 지름 165 광년 크기 안에 100,000개 이상의 많은 별을 중력으로 품고있는 구상성단으로 잘 알려져있다. 이 성단은 대략 25,000 광년 거리에 놓여있다. 이런 구상성단들은 우리 은하의 헤일로를 휘젓고 다니는 우리 은하의 오래된 구성원이다. M5는 가장 오래된 구상성단 중 하나로, 그 안에 들어있는 별들은 거의 130억 년은 되어보인다. 이 아름다운 구상성단은 지상의 망원경으로 한번씩 들르는 유명한 타겟이다. 물론, 1990년 4월 25일 지구 저궤도에 오른 허블 우주망원경도 이 성단을 바라봤는데, 약 20 광년 너비로 펼쳐진 M5의 중심부의 아름다운 모습을 자세히 들여다봤다. 노랗고 푸른 빛으로 덮인 선면한 칼라 사진의 왼쪽에 담긴 별이 빽빽한 중심을 보면, 성단의 나이든 붉고 푸른 거성과 함께 더 젊어보이는 푸른 낙오자별들이 함께 놓여있다.

Explanation: “Beautiful Nebula discovered between the Balance [Libra] & the Serpent [Serpens] …” begins the description of the 5th entry in 18th century astronomer Charles Messier’s famous catalog of nebulae and star clusters. Though it appeared to Messier to be fuzzy and round and without stars, Messier 5 (M5) is now known to be a globular star cluster, 100,000 stars or more, bound by gravity and packed into a region around 165 light-years in diameter. It lies some 25,000 light-years away. Roaming the halo of our galaxy, globular star clusters are ancient members of the Milky Way. M5 is one of the oldest globulars, its stars estimated to be nearly 13 billion years old. The beautiful star cluster is a popular target for Earthbound telescopes. Of course, deployed in low Earth orbit on April 25, 1990, the Hubble Space Telescope has also captured its own stunning close-up view that spans about 20 light-years near the central region of M5. Even close to its dense core at the left, the cluster’s aging red and blue giant stars and rejuvenated blue stragglers stand out in yellow and blue hues in the sharp color image.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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