orionherschel-nhsc2016-003b_1024Image Credit & Copyright: ESA/Herschel/PACS/SPIRE

오리온 성운, M42가 담겨있는 이 극적인 장면은 가장 가깝고 큰 별 탄생 지역의 모습을 담고 있다. 허셜 우주 망원경으로 관측한 적외선 파장대의 자료를 이용해, 색을 합성한 이 우주의 구름은 단지 1,500 광년 거리에 놓여있다. 차갑고 밀도가 높은 먼지로 이루어진 띠는 가시광 영역에서는 어둡게 보이지는 이 사진에서는 붉게 빛난다. 수 광년 길이의 이 먼지 띠는 밝은 점으로 한데 모이면서 원시성을 형성하고 있다. 화면 위쪽의 가장 밝은 푸른 영역은 뜨거운 트라페지움 성단에 의해 열을 받은 따뜻한 먼지 영역으로 성운의 빛나는 부분을 볼 수 있는 영역이다. 허셜의 자료는 갓 태어난 뜨거운 별에서 나오는 자외선 별빛을 바라볼 수있고 탄화수소 분자와 같은 생명체를 이루는 기본 구성 입자를 확인할 수 있다. 이 허셜 사진은 하늘에서 약 3도 정도의 영역을 담고있다. 이는 오리온 성운까지의 거리를 감안하면 80 광년 정도의 크기이다.

Explanation: This dramatic image peers within M42, the Orion Nebula, the closest large star-forming region. Using data at infrared wavelengths from the Herschel Space Observatory, the false-color composite explores the natal cosmic cloud a mere 1,500 light-years distant. Cold, dense filaments of dust that would otherwise be dark at visible wavelengths are shown in reddish hues. Light-years long, the filaments weave together bright spots that correspond to regions of collapsing protostars. The brightest bluish area near the top of the frame is warmer dust heated by the hot Trapezium cluster stars that also power the nebula’s visible glow. Herschel data has recently indicated ultraviolet starlight from the hot newborn stars likely contributes to the creation of carbon-hydrogen molecules, basic building blocks of life. This Herschel image spans about 3 degrees on the sky. That’s about 80 light-years at the distance of the Orion Nebula.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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