헤라클레스 은하단(The Hercules Cluster of Galaxies

헤라클레스 은하단(The Hercules Cluster of Galaxies

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Image Credit & Copyright: Howard Trottier

이들은 헤라클레스 은하든의 은하들로 겨우 5억 광년 거리에 떨어져있는 섬 우주 다도해다. 아벨 2151로도 알려진 이 은하단은 가스와 먼지를 품은 채 별들이 태어나는 나선 은하로 가득하지만 가스와 먼지가 적어서 새로 별들이 태어나지 않는 타원 은하는 상대적으로 적다. 이 깊은 합성 사진의 색깔은 별들이 태어나는 은하들의 푸른 빛과 더 나이가 많은 종족의 별들의 노란 빛을 선명하게 볼 수 있다. 이 성단까지 거리를 감안하면 이 선명한 사진 속 1/2도 가량 너비로 담긴 성단의 크기는 대략 4백만 광년 정도 크기에 해당한다. 우리 은하의 배경 별들에서 생긴 뾰족한 회절 무늬는 망원경의 거울 지지대의 영향으로 생긴다. 이 우주 장관에 담긴 많은 은하들은 충돌 또는 병합하고 있고 또 일부는 일그러지면서 – 은하단의 은하들이 빈번하게 서로 상호작용하고 있다는 분명하한 증거를 보여주고 있다. 사실 헤라클레스 은하단 자체는 더 작은 은하단끼리 충돌한 결과 만들어진 것으로 훨씬 더 멀리 떨어진 초기 우주의 어린 은하단과 비슷할 것으로 생각된다. 

Explanation: These are galaxies of the Hercules Cluster, an archipelago of island universes a mere 500 million light-years away. Also known as Abell 2151, this cluster is loaded with gas and dust rich, star-forming spiral galaxies but has relatively few elliptical galaxies, which lack gas and dust and the associated newborn stars. The colors in this deep composite image clearly show the star forming galaxies with a blue tint and galaxies with older stellar populations with a yellowish cast. The sharp picture spans about 1/2 degree across the cluster center, corresponding to over 4 million light-years at the cluster’s estimated distance. Diffraction spikes around brighter foreground stars in our own Milky Way galaxy are produced by the imaging telescope’s mirror support vanes. In the cosmic vista many galaxies seem to be colliding or merging while others seem distorted – clear evidence that cluster galaxies commonly interact. In fact, the Hercules Cluster itself may be seen as the result of ongoing mergers of smaller galaxy clusters and is thought to be similar to young galaxy clusters in the much more distant, early Universe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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