Image Credit & Copyright: José J. Chambó (Cometografia)

혜성 리니어가 아주 밝아졌다. 2000년에 발견된 이 혜성은 지난 달 말 고작 지구에서 달까지의 거리의 14배 밖에 되지 않는 가까운 거리에서 지나가면서 평소보다 100배나 많은 물질을 뿜어내고 있다. 지난 주 촬영된 위의 사진에 담긴 이 혜성은 등급이 약 6정도로, 맨눈으로도 충분히 볼 수 있으며, 멀리 구상 성단 M14 방향을 지나고 있다. 혜성 252/P 리니어는 매 5년 마다 지구와 목성 사이로 흔치 않은 혜성들 중 하나이다. 이 혜성이 앞으로 어떻게 변해갈지는 알 수 없지만, 앞으로도 몇주간 하늘에서 쌍안경으로도 즐길 수 있는 아름다운 모습으로 남아있기를 바란다.

Explanation: Comet Linear has become unexpectedly bright. The comet, discovered in 2000, underwent a 100-fold outburst just a week before it passed a mere 14 lunar distances from Earth late last month. The comet was captured here last week at about magnitude 6 — just bright enough to be seen by the unaided eye — passing in front of the distant globular star cluster M14. Comet 252/P LINEAR is one of a rare group of comets that vacillate between the Earth and Jupiter every 5 years. How the comet will evolve from here is unknown, but hopes run high that it will remain a good object for binoculars in northern skies for the next week or two.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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