Image Credit & Copyright: Kevin Parker

북반구에서 여름 방향의 하늘이 서쪽 지평선으로 저물고 나면 혜성 팬스타 (또는 C/2014 Q1)이 남쪽의 겨울 방향 하늘에서 높이 올라가고 있다. 태양계 안쪽에 찾아온 이번 방문객은 지난 2014년 8월 활발히 활동한 팬스타(panSTARRS) 관측을 통해 발견되었으며, 지난 7월 17일 그 모습을 포착했다. 호주, 퀸즈 아일랜드 맥케이에 위치한 천문대에서 촬영한 사진에는 혜성과 알록달록한 궤적이 함께 담겨있다. 하늘을 빠르게 훑고 지나가는 이 팬스타 혜성은 2일 후 지구에 가장 가까이 다가온다. 혜성의 빠른 움직임을 따라가며 망원경으로 촬영한 사진 왼쪽에는 어두운 게자리 별들의 짧은 궤적이 담겨있다. 팬스타의 푸르스름한 이온 꼬리는 태양풍에 의해 태양 반대편으로 불어나가고 있다. 태양 빛의 압력에 의해 그려진 노랗게 더 퍼진 먼지 꼬리는 혜성의 궤도의 반대편으로 불려나가고 있다. 요 며칠간 이 혜성은 금성, 목성, 그리고 밝은 별 레귤러스 곁을 지나며, 남반구에서 쌍안경으로 그 모습을 한번 바라보자.

Explanation: After grazing the western horizon on northern summer evenings Comet PanSTARRS (also known as C/2014 Q1) climbed higher in southern winter skies. A visitor to the inner Solar System discovered in August 2014 by the prolific panSTARRS survey, the comet was captured here on July 17. Comet and colorful tails were imaged from Home Observatory in Mackay, Queensland, Australia. The field of view spans just over 1 degree. Sweeping quickly across a the sky this comet PanSTARRS was closest to planet Earth about 2 days later. Still, the faint stars of the constellation Cancer left short trails in the telescopic image aligned to track the comet’s rapid motion. PanSTARRS’ bluish ion tails stream away from the Sun, buffetted by the solar wind. Driven by the pressure of sunlight, its more diffuse yellowish dust tail is pushed outward and lags behind the comet’s orbit. A good target for binoculars from southern latitudes, in the next few days the comet will sweep through skies near Venus, Jupiter, and bright star Regulus.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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