Image Credit: ESA, Rosetta, NAVCAM; processing by Giuseppe Conzo

혜성 67P/츄리모브-게라시만코에게 무슨 일이 벌어진 것일까? 3km 짜리 크기의 혜성이 태양에 접근하면서, 따뜻해진 혜성의 핵에서 가스와 먼지가 새어나오고 있다. 지난 7월 로제타 탐사선이 혜성의 험준한 이중 핵에 도착했고, 이제는 그 거대한 어두운 얼음조각과 함께 발을 맞춰 태양 주변 궤도를 돌고있다. 로제타 로봇 탐사선이 지구로 보내온 최근 연구결과에 따르면, 혜성 67P에서 새어나온 물은 지구의 물과 중요한 차이를 갖고 있으며, 이는 지구의 물이 과거 지구에 충돌한 혜성으로부터 오지 않았다는 것을 의미한다. 더불어, 로제타의 착륙선 피레이가 측정한 혜성 핵 주변의 자기장 결과는 과거 태양계가 형성되던 과정에서 자기장은 크게 중요하지 않았다는 것을 보여준다. 위 색을 입힌 사진 속에 마치 초승달처럼 가늘게 빛나고 있는 혜성 67P은 2015년 8월 태양 태양에 가장 가까워지는 근일점을 향하면서 점점 물질이 증발해 나가고 있다.

Explanation: What’s happening to Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko? As the 3-km wide comet moves closer to the Sun, heat causes the nucleus to expel gas and dust. The Rosetta spacecraft arrived at the comet’s craggily double nucleus last July and now is co-orbiting the Sun with the giant dark iceberg. Recent analysis of data beamed back to Earth from the robotic Rosetta spacecraft has shown that water being expelled by 67P has a significant difference with water on Earth, indicating that Earth’s water could not have originated from ancient collisions with comets like 67P. Additionally, neither Rosetta nor its Philae lander detected a magnetic field around the comet nucleus, indicating that magnetism might have been unimportant in the evolution of the early Solar System. Comet 67P, shown in a crescent phase in false color, should increase its evaporation rate as it nears its closest approach to the Sun in 2015 August, when it reaches a Sun distance just a bit further out than the Earth.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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