혜성 네오위즈의 세 꼬리(Three Tails of Comet NEOWISE)

혜성 네오위즈의 세 꼬리(Three Tails of Comet NEOWISE)

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Image Credit & Copyright: Nicolas Lefaudeux

무엇이 혜성 네오위즈의 독특한 붉은 꼬리를 만들었을까? 나트륨이다. 2020년 여름 환상적인 모습을 보여준 혜성 네오위즈는 놀라운 줄무늬의 흰 먼지 꼬리와 멋지게 옆에 뻗어있는 푸른 이온 꼬리를 보여주었다. 일부 색에 더 민감한 사진들은 독특한 붉은 꼬리도 함께 보여주었는데 분석에 따르면 이 세번째 꼬리의 색깔은 나트륨에서 방출된 빛으로 채워져있다. 이 나트륨 원자들은 혜성 네오위즈가 7월 초 밝은 태양 빛에 달궈지고 태양 빛의 자외선에 의해 전하를 얻은 뒤 태양풍에 의해 불려나가면서 이런 모습이 만들어졌다. 위 사진은 7월 중순 프랑스 브리태니에서 포착한 것으로 실제 색깔을 보여준다. 나트륨 혜성 꼬리는 전에도 목격된 적은 있지만 아주 드물다 — 이 모습은 7월 말 사라졌다. 혜성 C/2020 F3 (NEOWISE)은 이후 어두워졌고 밝은 꼬리가 모두 사라졌고 현재 7,000년 안에 태양계 외곽으로 돌아가기 위해서 목성 궤도에 접근하는 중에 있다. 

Explanation: What created the unusual red tail in Comet NEOWISE? Sodium. A spectacular sight back in the summer of 2020, Comet NEOWISE, at times, displayed something more than just a surprisingly striatedwhite dust tail and a pleasingly patchy blue ion tail. Some color sensitive images showed an unusual red tail, and analysis showed much of this third tail’s color was emitted by sodium. Gas rich in sodium atoms might have been liberated from Comet NEOWISE‘s warming nucleus in early July by bright sunlight, electrically charged by ultraviolet sunlight, and then pushed out by the solar wind. The featured image was captured in mid-July from BrittanyFrance and shows the real colors. Sodium comet tails have been seen before but are rare — this one disappeared by late July. Comet C/2020 F3 (NEOWISE) has since faded, lost all of its bright tails, and now approaches the orbit of Jupiter as it heads back to the outer Solar System, to return only in about 7,000 years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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