Image Credit & Copyright: Greg Hogan

지난 12월 7일 새벽녘 하늘 위로 그믐달과 아주 밝게 빛나는 금성이 만나며, 지구 하늘에서 태양 다음으로 가장 밝게 보이는 두 천체의 아름다운 조우가 펼쳐졌다. 잘 보이지 않지만 이 장면을 잘 보면 혜성 카탈리나 (C/2013 US10)의 모습도 담겨있다. 두 가닥의 꼬리를 그리는 어두운 혜성, 햇빛을 받지 않는 달, 햇빛을 받고 있는 그믐달, 그리고 아주 밝게 빛나는 샛별, 이들을 모두 한 장의 사진에 모였다. 오른쪽 아래를 향하는 카탈리나의 먼지 꼬리는 혜성 궤도의 뒤를 이어 그려진다. 사진에서 왼쪽 위를 향하고 있는 혜성의 이온 꼬리는 태양풍에 의해 불려나가며 그려진다. 오르트 구름에서 부터 찾아오는 이 방문객은 2013년 발견되었으며, 12월 15일이 되면 태양을 가장 가까이서 지난 뒤 되돌아가며 1월 중순 지구를 가장 가까이서 지나가게 된다.

Explanation: A crescent Moon and brilliant Venus met in predawn skies on December 7, a beautiful conjunction of planet Earth’s two brightest celestial beacons after the Sun. Harder to see but also on the scene was Comet Catalina (C/2013 US10). The fainter comet clearly sporting two tails, lunar night side, bright sunlit lunar crescent, and brilliant morning star, are all recorded here by combining short and long exposures of the same field of view. Pointing down and right, Catalina’s dust tail tends to trail behind the comet’s orbit. Its ion tail, angled toward the top left of the frame, is blowing away from the Sun. Discovered in 2013, the new visitor from the Oort cloud was closest to the Sun on November 15 and is now outbound, headed for its closest approach to Earth in mid-January.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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