Image Credit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

혜성 러브조이에 무슨 일이 벌어진 것일까? 합성 처리를 한 위의 사진 속에 담긴 혜성은 이번 달 초 갑자기 혜성이 밝아진 직후 기다랗고 복잡한 이온 꼬리의 모습을 담은 것이다. 특히 태양풍과 자기장의 일반적인 복잡한 효과에 의해 혜성 러브조이의 이온 꼬리 중간이 바늘 머리처럼 갈라졌다. 지난 달 발견된 혜성 C/2017 E4 (러브조이)의 이름은 이 혜성을 발견했던 테리 러브조이의 이름을 따서 지은 것이다. 이번 달 초 이 혜성은 실시 등급 7 등급에 도달했고, 쌍안경이나 장노출 카메라 촬영으로 잘 볼 수 있었다. 이 사진 속에 담긴 혜성 러브조이 (E4)에게 일어난 일은 혜성이 태양에 가장 근접하기 이틀전 혜성 핵이 쪼개지면서 벌어졌던 멋진 모습이다.

Explanation: What’s happened to Comet Lovejoy? In the pictured image, a processed composite, the comet was captured early this month after brightening unexpectedly and sporting a long and intricate ion tail. Remarkably, the typically complex effect of the Sun’s wind and magnetic field here caused the middle of Comet Lovejoy‘s ion tail to resemble the head of a needle. Comet C/2017 E4 (Lovejoy) was discovered only last month by noted comet discoverer Terry Lovejoy. The comet reached visual magnitude 7 earlier this month, making it a good target for binoculars and long duration exposure cameras. What’s happened to Comet Lovejoy (E4) since this image was taken might be considered even more remarkable — the comet’s nucleus appeared to be disintegrating and fading as it neared its closest approach to the Sun two days ago.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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