혜성 레너드 꼬리의 춤(Comet Leonard’s Tail Wag)

혜성 레너드 꼬리의 춤(Comet Leonard’s Tail Wag)

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Image Credit: NASANRLSTEREO-A; Processing: B. Gallagher

왜 혜성 레너드의 꼬리가 춤을 출까? 위 타임 랩스 영상은 지난 달 초 10일에 걸쳐 혜성 혜성 C/2021 A1 (레너드)의 이온 꼬리가 변하는 모습을 보여준다. 이 영상은 태양에서 지구와 거의 비슷한 거리에 떨어진 채 함께 궤도를 돌고 있는 NASA의 태양 지구 관계 관측 탐사선 (STEREO-A)으로 촬영한 것이다. 각 사진은 29도 크기의 사진을 서로 빼서 프레임 사이의 차이를 잘 보이게 하는 작업을 거쳤다. 위 영상에는 혜성 레너드의 긴 이온 꼬리가 늘어지고, 흔들리고, 태양에서 분출되는 빠른 속도의 이온의 흐름인 — 태양풍에 의해 불려나가는 모습이 확실히 담겨있다. 이 영상이 촬영된 이후로도 혜성 레너드는 계속 태양을 향해 날아갔고, 수성과 금성 궤도 사이에서 태양에 가장 가까이 접근했으며, 부서지지 않고 살아남아 태양계 외곽으로 다시 날아가며 현재 어두워져가고 있다.

Explanation: Why does Comet Leonard’s tail wag? The featured time-lapse video shows the ion tail of Comet C/2021 A1 (Leonard) as it changed over ten days early last month. The video was taken by NASA’s Solar Terrestrial Relations Observatory-Ahead (STEREO-A) spacecraft that co-orbits the Sun at roughly the same distance as the Earth. Each image in this 29-degree field was subtracted from following image to create frames that highlight differences. The video clearly shows Comet Leonard’s long ion tail extending, wagging, and otherwise being blown around by the solar wind — a stream of fast-moving ions that stream out from the Sun. Since the video was taken, Comet Leonard continued plunging toward the Sun, reached its closest approach to the Sun between the orbits of Mercury and Venus, survived this closest approach without breaking apart, and is now fading as heads out of our Solar System.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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