혜성, 심장 그리고 영혼 (Comet, Heart and Soul)

혜성, 심장 그리고 영혼 (Comet, Heart and Soul)

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Image Credit & Copyright: Juan Carlos Casado (TWANEarth and Stars)

혜성 21P/지오반니-지너의 초록빛 코마가 이 망원경으로 북쪽의 별자리 카시오페이아와 페르세우스 방향의 담아낸 약 10도가 넘는 하늘이 담긴 사진 왼쪽에 자리하고 있다. 지난 8월 17일 촬영된, 이 주기 혜성은 다가오는 용자리 유성우를 만들어내는 모체로 알려져있다. 그 다음 달 최대 밝기에 도달할 것으로 예상되며, 이 혜성은 사실 뒤의 별들로 풍성한 세상을 배경으로, 우리 작은 행성에서 겨우 4광분 거리에 떨어져있다. 지오반니-지너는 당신의 눈으로 보기에는 여전히 어두울 것이며, 옆에 있는 찬란한 심장과 영혼 성운처럼 디지털 카메라로 겨우 담을 수 있을 것이다. 하지만 오른편의 한 쌍의 산개성단, 페르세우스 하 그리고 카이 들은 어두운 장소에서 맨눈으로도 볼 수 있다. 이 심장과 영혼 성운은 수백만 년 전 태어난 어린 별들을 품고 있으며, 이들은 각각 6에서 7천 광년 거리에 떨어져 200 광년이 넘게 펼쳐져있다. 이들은 우리 은하의 페르세우스자리 나선팔을 따라 놓여져 있는 굉장히 거대한 복잡하고 활동적인 별 탄생 지역의 일부다. 이중성단으로 알려진 페르세우스의 하와 카이 성단들은 이와 거의 비슷한 거리에 떨어져있다. 주기적으로 찾아오는 지오반니-지너는 과거 1985년 9월에 국제 혜성 탐사선으로 그 꼬리에 접근해 탐사를 한 적이 있다.

Explanation: The greenish coma of comet 21P/Giacobini-Zinner stands out at the left of this telephoto skyscape spanning over 10 degrees toward the northern constellations Cassiopeia and Perseus. Captured on August 17, the periodic comet is the known parent body of the upcoming Draconid meteor shower. Predicted to be at its brightest next month, the comet is actually in the foreground of the rich starfield, only about 4 light-minutes from our fair planet. Giacobini-Zinner should remain too faint for your eye to see though, like the colorful Heart and Soul nebulae near the center of the sensitive digital camera’s field of view. But the pair of open star clusters at the right, h and Chi Persei, could just be seen by the unaided eye from dark locations. The Heart and Soul nebulae with their own embedded clusters of young stars a million or so years old, are each over 200 light-years across and 6 to 7 thousand light-years away. They are part of a large, active star forming complex sprawling along the Perseus spiral arm of our Milky Way Galaxy. Also known as the Double Cluster, h and Chi Persei are located at about that same distance. Periodic Giacobini-Zinner was visited by a spacecraft from Earth when the repurposed International Cometary Explorer passed through its tail in September 1985.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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