Image Credit & Copyright: Barry Riu

혜성 41P/터틀-기아코비니-케르사크가 3월 21일 망원경으로 촬영한 사진에서 포즈를 취하고 있다. 사실 이 사진에는 18세기 혜성 사냥꾼 천문학자가 만든 유명한 천체 목록에 등록된 1도 너비의 잘 알려진 천체를 전부 담고 있다. 큰곰자리 바로 아래 북쪽 봄 밤하늘에 흐르는, 희뿌연 녹색빛 혜성은 약 75광초 거리에 떨어져있다. 먼지로 자욱한, 옆에서 바라본 모습의 나선 은하 메시에 108 (가운데 아래)는 더 먼 4500만 광년 거리에 떨어져있다. 오른쪽 위에 놓인 행성상 성운은 중심의 아주 뜨거운 별이 나이를 먹으면서 형성한 것으로, 올빼미를 닮은 메시에 97은 우리은하 안에 포함된 12000 광년 거리에 떨어져있다. 그것을 발견하고 다시 발견한 사람들의 이름을 따서, 흐린 주기 혜성은 1858년 기록되었지만 1907년과 1951년에는 보이지 않았다. 곧 4월 1일 100년 만에 지구에 접근하면서, 태양 주변으로 약 5.4 년 주기로 혜성 41P는 궤도를 돌고있다.

Explanation: Comet 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak poses for a Messier moment in this telescopic snapshot from March 21. In fact it shares the 1 degree wide field-of-view with two well-known entries in the 18th century comet-hunting astronomer’s famous catalog. Sweeping through northern springtime skies just below the Big Dipper, the faint greenish comet was about 75 light-seconds from our fair planet. Dusty, edge-on spiral galaxy Messier 108 (bottom center) is more like 45 million light-years away. At upper right, the planetary nebula with an aging but intensely hot central star, the owlish Messier 97 is only about 12 thousand light-years distant though, still well within our own Milky Way galaxy. Named for its discoverer and re-discoverers, this faint periodic comet was first sighted in 1858 and not again until 1907 and 1951. Matching orbit calculations indicated that the same comet had been observed at widely separated times. Nearing its best apparition and closest approach to Earth in over 100 years on April 1, comet 41P orbits the Sun with a period of about 5.4 years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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