Image Credit & Copyright: Bob Franke

지난 4월 18일 망원경으로 포착한 이 장면에 혜성 C/2014 S2 (PanSTARRS)이 함께 담겨있다. 사실 이 화각 1.5도 짜리 장면에는 18세기 한 혜성 사냥꾼이 만든 유명한 천체 목록에 포함된 천체 두 개가 함께 자리하고 있다. 큰곰자리 아래로 북쪽 하늘을 가로지르고 있는 이 혜성은 태양계 안쪽으로 찾아와 현재 우리 지구에서 18 광분 거리에 떨어져있는 손님이다. 먼지로 뒤덮인 채, 옆에서 본 모습으로 놓여있는 은하 메시에 108 (오른쪽 위)는 고작 4,500만 광년 거리에 놓여있다. 뜨거운 별이 나이를 먹어가면서 만들고 간 행성상 성운, 올빼미를 닮은 메시에 97는 고작 12,000 광년 거리에 놓여있으며 당연히 우리 은하 안에 자리하고 있다. 천문학자들은 혜성 PanSTARRS의 궤도가 다시 태양계 안쪽으로 찾아오는 때는 대략 4226년으로 보고 있다.

Explanation: Comet C/2014 S2 (PanSTARRS) poses for a Messier moment in this telescopic snapshot from April 18. In fact it shares the 1.5 degree wide field-of-view with two well-known entries in the 18th century comet-hunting astronomer’s famous catalog. Outward bound and sweeping through northern skies just below the Big Dipper, the fading visitor to the inner Solar System was about 18 light-minutes from our fair planet. Dusty, edge-on spiral galaxy Messier 108 (upper right) is more like 45 million light-years away. A planetary nebula with an aging but intensely hot central star, the owlish Messier 97 is only about 12 thousand light-years distant though, still well within our own Milky Way galaxy. Astronomers expect the orbit of this comet PanSTARRS to return it to the inner Solar System around the year 4226.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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