Image Credit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

혜성 카탈리나는 이제 가까이서 들여다 볼 수 있다. 공식적으로 C/2013 US10 (카탈리나)라고 알려진 태양계 외곽에서 날아온 이 거대한 눈 덩어리는 지난 달 태양 주변을 맴돌며 곧 다가오는 1월 지구를 가장 가까이서 지나가는 것을 앞두고 있다. 요즘 아침 하늘을 보면 저물어 가는 달빛과 함께 지구의 북반구에서 이 새롭게 나타난 혜성을 아주 잘 볼 수 있다. 혜성 카탈리나는 그 뿐 만이 아니다. 초창기의 예측만큼 밝지는 않지만, 이 혜성은 먼지 (왼쪽 아래)와 이온 (오른쪽 위) 꼬리를 길게 그려내며, 쌍안경이나 오랜 노출을 통한 카메라 촬영에서 놓칠 수 없는 아주 인상적인 모습을 이루고 있다. 위의 사진은 한 주 전에 아프리카 북서쪽 해안에 위치한 카나리 제도에서 촬영된 것이다. 전세계 누구든 하늘에 열광하는 사람이라면 분명히 앞으로 다음 몇 달간 어떻게 점점 하얗게 불타오르는지 이 혜성을 쭉 추적할 것이다.

Explanation: Comet Catalina is ready for its close-up. The giant snowball from the outer Solar System, known formally as C/2013 US10 (Catalina), rounded the Sun last month and is now headed for its closest approach to Earth in January. With the glow of the Moon now also out of the way, morning observers in Earth’s northern hemisphere are getting their best ever view of the new comet. And Comet Catalina is not disappointing. Although not as bright as early predictions, the comet is sporting both dust (lower left) and ion (upper right) tails, making it an impressive object for binoculars and long-exposure cameras. The featured image was taken last week from the Canary Islands, off the northwest coast of Africa. Sky enthusiasts around the world will surely be tracking the comet over the next few months to see how it evolves.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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