Image Credit: ESA/Rosetta/MPS

그녀가 나타났다! 혜성 67P/츄리모브-게라시만코의 핵 주변을 맴돌고 있는 로제타 로봇 탐사선이 지난 7월 혜성에서 아주 짧게 제트가 나타났다가 사라지는 극적인 장면을 포착했다. 세 장의 사진으로 이어진 위의 움짤은 혜성이 돌아가는 모습이 담겨있다. 첫번째 사진에서는 별다를 게 없어 보이지만, 두번째 장면에서 고작 20분 만에 갑자기 아주 뚜렷한 제트가 67P의 표면에서 뿜어져 나왔고, 그 이후 다시 20분이 지난 마지막 세번째 장면에서는 갑자기 나타나고 사라진 강한 제트의 흔적만 남아있다. 혜성이 태양에 접근할 수록, 태양계 안쪽으로 날아오면서 더 길고 아름다운 꼬리들을 그리게 된다. 또다른 최근의 로제타의 관측에 따르면 성분에서 명확한 차이가 있기 때문에 지구의 물은 67P와 같은 혜성에서 오지 않았다고 생각된다. 혜성 67P는 약 4km의 크기를 갖고 있으며, 지구와 목성 사이에서 태양 주변을 맴돌며, 2014년 8월 이후부터는 ESA에서 보낸 로제타 탐사선의 보금자리가 되었다. 로제타는 2016년 말 혜성 67P의 표면 위로 서서히 추락하도록 최근 일정을 추가했다.

Explanation: There she blows! A dramatic demonstration of how short-lived some comet jets can be was documented in late July by the robotic Rosetta spacecraft orbiting the nucleus of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. The featured animation depicts changes in the rotating comet with three illuminating stills. Although the first frame shows nothing unusual, the second frame shows a sudden strong jet shooting off the 67P‘s surface only 20 minutes later, while the third frame — taken 20 minutes after that — shows but a slight remnant of the once-active jet. As comets near the Sun, they can produce long and beautiful tails that stream across the inner Solar System. How comet jets produce these tails is a topic of research — helped by images like this. Another recent Rosetta measurement indicates that the water on Earth could not have come from comets like 67P because of significant differences in impurities. Comet 67P spans about four kilometers, orbits the Sun between Earth and Jupiter, and has been the home for ESA‘s Rosetta spaceship since 2014 August. Rosetta is currently scheduled to make a slow crash onto Comet 67P’s surface in late 2016.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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