혜성 C/2017 K2 (PanSTARRS)(Comet C/2017 K2 (PanSTARRS))

혜성 C/2017 K2 (PanSTARRS)(Comet C/2017 K2 (PanSTARRS))

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Image Credit & CopyrightJose J. Chambo (Cometografia)

2022년 6월 20일 망원 카메라로 포착한 혜성 C/2017 K2 (PanSTARRS)의 사진 속에 별로 가득한 우리은하 가장자리 인근 산개성단 IC 4665과 밝은 별 뱀주인자리 베타가 함께 담겼다. 머나먼 오르트 구름에서 태양계 안쪽으로 처음 찾아온 이 방문객은 혜성 PanSTARRS로 2017년 5월, 5년 전에 처음 포착되었다. 이 비활동성에 역학적으로 붙잡혀있지 않은 혜성이 발견되었을 때가 태양에서 24억 km 거리에 있을 때였다. 이는 천왕성과 토성 사이의 궤도 거리에 해당한다. 허블 우주 망원경 관측에 따르면 혜성은 지름 18km를 넘는 거대한 핵을 갖고 있는 것으로 비인다. 현재는 C/2017 K2는 작은 망원경으로 볼 수 있으며 7월 14일 행성 지구에 가장 가까이 접근하고 이번 12월에 태양에 가장 가까이 접근한다. 이 사진 속 크게 부풀은 코마와 길게 이어진 꼬리는 약 2억 9천만 km 길이로 뻗어있으며, 겨우 16광분 거리에 떨어져있다.

Explanation: Imaged on June 20 2022, comet C/2017 K2 (PanSTARRS) shares this wide telescopic field of view with open star cluster IC 4665 and bright star Beta Ophiuchi, near a starry edge of the Milky Way. On its maiden voyage to the inner Solar System from the dim and distant Oort cloud, this comet PanSTARRS was initially spotted over five years ago, in May 2017. Then it was the most distant active inbound comet ever found, discovered when it was some 2.4 billion kilometers from the Sun. That put it between the orbital distances of Uranus and Saturn. Hubble Space Telescope observations indicated the comet had a large nucleus less than 18 kilometers in diameter. Now visible in small telescopes C/2017 K2 will make its closest approach to planet Earth on July 14 and closest approach to the Sun this December. Its extended coma and developing tail are seen here at a distance of some 290 million kilometers, a mere 16 light-minutes away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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