혜성 NEOWISE의 꼬리의 구조 (The Structured Tails of Comet NEOWISE)

혜성 NEOWISE의 꼬리의 구조 (The Structured Tails of Comet NEOWISE)

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Image Credit & Copyright: Zixuan Lin (Beijing Normal U.)

혜성 NEOWISE의 꼬리의 구조를 만든 건 무엇일까? 물론 두 꼬리에서 왼쪽을 향하는 푸른 이온 꼬리는 하전된 태양풍에 의해 바깥으로 불려나가면서 태양 정반대편으로 펼쳐져있다. 이온 꼬리의 구조는 태양풍의 복잡하고 연속적으로 변화하는 구조에 의해 혜성 핵에서 방출되어 나가는 푸른 빛의 이온이 서로 다른 속도로 빠져나가면서 만들어진다. 하지만 혜성 C/2020 F3 (NEOWISE)의 더 독특한 구조는 먼지 꼬리에서 볼 수 있다. 이 먼지 꼬리는 태양빛에 의해 불려 나가지만 더 무거운 먼지 입자들은 이 약한 압력에 더 잘 견딜 수 있으며 태양 주변 궤도를 따라 도는 방향을 더 잘 유지할 수 있다. 하지만 혜성 NEOWISE의 인상적인 먼지 꼬리의 줄무늬가 어떻게 만들어졌는지에 대해선 아직 완벽하게 밝혀지지 않았다. 그러나 이는 태양빛을 반사하며 승화한 5km 크기의거대한 핵에서 분출된 얼음 입자들이 회전하며 이어진 흐름과 연관되어 있을 것으로 생각된다. 40장의 사진을 모아서 디지털 보정을 한 위 장면은 3일 전 중국 내몽골 지역의 고비 사막의 어두운 하늘에서 찍은 것이다. 혜성 NEOWISE는 태양을 떠나가며 내일 지구를 가장 가까이서 지나가게 된다. 이 혜성은 이미 어두워져가고 있지만 여전히 맨눈으로도 볼 수 있다. 혜성은 계속 지구에서 멀어지면서 더 빠른 속도로 어두워지게 된다.

Explanation: What is creating the structure in Comet NEOWISE’s tails? Of the two tails evident, the blue ion tail on the left points directly away from the Sun and is pushed out by the flowing and charged solar wind. Structure in the ion tail comes from different rates of expelled blue-glowing ions from the comet’s nucleus, as well as the always complex and continually changing structure of our Sun’s wind. Most unusual for Comet C/2020 F3 (NEOWISE), though, is the wavy structure of its dust tail. This dust tail is pushed out by sunlight, but curves as heavier dust particles are better able to resist this light pressure and continue along a solar orbit. Comet NEOWISE‘s impressive dust-tail striations are not fully understood, as yet, but likely related to rotating streams of sun-reflecting grit liberated by ice melting on its 5-kilometer wide nucleus. The featured 40-image conglomerate, digitally enhanced, was captured three days ago through the dark skies of the Gobi Desert in Inner MongoliaChinaComet NEOWISE will make it closest pass to the Earth tomorrow as it moves out from the Sun. The comet, already fading but still visible to the unaided eye, should fade more rapidly as it recedes from the Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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