혜성 ZTF의 꼬리(Tails of Comet ZTF)

혜성 ZTF의 꼬리(Tails of Comet ZTF)

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Image Credit & Copyright: Jose Francisco Hernández

혜성 ZTF는 맨눈으로 볼 수 있게 된다. 작년 초 발견된 이 무거운 눈 덩어리는 태양과 지구에 접근하면서 점점 더 밝아지고 있다. C/2022 E3 (ZTF)는 이번 주말 태양에 가장 가까이 접근하고 맑고 어두운 하늘에서 북반구 관측자들은 쌍안경이 없어도 볼 수 있게 된다. 하지만 태양에 더 접근하면서 혜성의 밝기가 어떻게 변하게 될지는 정말 예측이 어렵다. 지난 주 촬영한 이 사진은 그림처럼 별이 가득한 하늘을 배경으로 혜성의 파란 이온 꼬리 세 가닥이 오른쪽 위로 뻗어나간 모습이 담겼다. 이 꼬리는 얼음으로 이루어진 혜성 핵이 계속 변화하는 태양풍을 만나면서 이온이 방출되어 나간 결과다. 혜성의 하얀 먼지 꼬리는 왼쪽 위쪽으로 더 짧게 펼쳐졌다. 혜성 코마의 녹색 빛은 뜨겁게 달아오른 탄소 가스 때문에 만들어졌다. 혜성 ZTF는 극적으로 밝기가 어두워진 이후 2월 초 지구에 가장 가까이 접근할 예정이다.

Explanation: Comet ZTF may become visible to the unaided eye. Discovered early last year, this massive snowball has been brightening as it approaches the Sun and the Earth. C/2022 E3 (ZTF) will be closest to the Sun later this week, at which time it may become visible even without binoculars to northern observers with a clear and dark sky. As they near the Sun, comet brightnesses are notoriously hard to predict, though. In the featured image taken last week in front of a picturesque star field, three blue ion tails extend to the upper right, likely the result of a variable solar wind on ions ejected by the icy comet nucleusThe comet‘s white dust tail is visible to the upper left and much shorter. The green glow is the comet’s coma, caused by glowing carbon gas. Comet ZTF is expected to pass nearest the Earth in early February, after which it should dim dramatically.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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