Image Credit & Copyright: Dave Lane; Rollover Annotation: Judy Schmidt

왜 하늘이 마치 거대한 바람개비처럼 보이는 것일까? 바로 대기광 때문이다. 사진에 담긴 호수 위에 떠있는 녹색 빛 형체는 둥근 우리 은하수를 따라 펼쳐져있으며, 이 사진은 지난 여름 미국 유타의 브라이스 캐년 바로 옆에서 촬영되었다. 이 독특한 패턴의 무늬를 만든 것은 대기의 중력파 때문인데, 이 경우 약 90 km 높이에 높이 떠있는 얇은 공기층에 대기압이 요동치면서 물결 모양이 만들어졌다. 강한 에너지의 전하를 띄는 입자와 충돌하면서 만들어져 높은 고도에서 보이는 오로라와 달리, 이 대기광은 화학 반응에 의해 빛을 내게 되는 화학 발광 현상이다. 일반적으로 지평선 근처에서 나타나는 대기광은 밤하늘은 마냥 어둡지 않게 만든다.

Explanation: Why would the sky look like a giant fan? Airglow. The featured intermittent green glow appeared to rise from a lake through the arch of our Milky Way Galaxy, as captured last summer next to Bryce Canyon in Utah, USA. The unusual pattern was created by atmospheric gravity waves, ripples of alternating air pressure that can grow with height as the air thins, in this case about 90 kilometers up. Unlike auroras powered by collisions with energetic charged particles and seen at high latitudes, airglow is due to chemiluminescence, the production of light in a chemical reaction. More typically seen near the horizon, airglow keeps the night sky from ever being completely dark.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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