Image Credit & Copyright: Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

왜 이 하늘은 붉게 물들었을까? 오로라 때문이다. 2012년에 있었던 태양 폭풍은 대부분 활발한 흑점 지역 1402에서 에너지를 뿜어내며 지구 대기권의 상츷ㅇ부에 있는 수소 원자들을 들뜨게 했다. 들뜬 전자들은 다시 낮은 준위로 떨어지면서 붉은 빛을 방출했다. 지구 대기권의 하층부에 있는 산소 원자가 들떴다면, 그 빛은 주로 녹색빛으로 물들었을 것이다. 이 사진은 지난주 호주의 빅토리아 플린더스 근처 지평선 위로 나타난 상층부의 붉은 오로라의 모습을 담은 것이다. 하지만 이날 밤하늘은 왼쪽에 있는 우리은하의 원반부 중심과 오른쪽에 있는 이웃한  그리고 마젤란 은하와 같은 더 친숙하고 더 멀리 있는 천체의 빛으로 가득했다. 타임 랩스 영상은 이날밤 그림처럼 펼쳐진 오로라를 강조해서 담았다. 왜 하늘이 녹색 으로 물들지 않았는지는 여전히 풀리지 않았다.

Explanation: Why would the sky glow red? Aurora. A solar storm in 2012, emanating mostly from active sunspot region 1402, showered particles on the Earth that excited oxygen atoms high in the Earth’s atmosphere. As the excited element’s electrons fell back to their ground state, they emitted a red glow. Were oxygen atoms lower in Earth’s atmosphere excited, the glow would be predominantly green. Pictured here, this high red aurora is visible just above the horizon last week near Flinders, Victoria, Australia. The sky that night, however, also glowed with more familiar but more distant objects, including the central disk of our Milky Way Galaxy on the left, and the neighboring Large and Small Magellanic Cloud galaxies on the right. A time-lapse video highlighting auroras visible that night puts the picturesque scene in context. Why the sky did not also glow green remains unknown.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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